Libros para viajar a India (1)

LIBROS PARA VIAJAR A INDIA (1)

Al preparar cualquier viaje recopilamos información de todo tipo: clima, moneda, equipaje, seguridad… Pero la lectura de novelas y ensayos nos permite conocer de antemano aspectos de su cultura, sus gentes, su historia… Y en un país tan inmenso y complejo como India, resulta del todo imprescindible la lectura de algún libro para ir entrando en materia. En esta primera entrega os recomendamos algunos:

Esta noche la Libertad

“Esta noche la Libertad”  Dominique Lapierre  Ed. Planeta

Una obra fundamental para comprender la importancia de la figura del Mahatma Ghandi. Esta noche la libertad relata la caída del imperio británico en La India en 1947 y el nacimiento de La India y de Paquistán, siguiendo los pasos del último Virrey de la India, Lord Mountbatten y de Mahatma Ghandi. El libro concluye con el asesinato de éste último. Para escribir Esta noche la libertad, Dominique Lapierre y Larry Collins necesitaron cuatro años de esfuerzos, recorrieron 250.000 kilómetros utilizando todos los medios de locomoción imaginables, incluido el caballo y el elefante y recopilaron miles de páginas de archivo, de fotografías y de documentos inéditos.

Recuerdos de una princesa

“Recuerdos de una princesa”  Gayatri Devi Ed. Juventud

Toda la magia de la India a través de la vida de la maharaní de Jaipur: la época de los maharajás, los palacios míticos de Cooch Behar, Baroda, Jaipur, Darjeeling; los grandes durbar o fiestas de gala; las costumbres ancestrales como el purdah; la dominación inglesa; la larga marcha hacia la independencia, su entrada en la vida política, la estancia en España como Embajadores de la India.  Un libro ágil, tan fascinante como una novela y que es el testimonio de una vida y un tiempo.

laindiapordentro

“La India por dentro: Una guía cultural para el viajero” Alvaro Enterría Ed. Jose J. de Olañeta

Basándose en su profundo conocimiento del país y en su experiencia de vida cotidiana en la sociedad india, el autor ha escrito esta guía cultural, una verdadera pequeña enciclopedia donde se exponen los fundamentos y raíces de la civilización india y el funcionamiento de la sociedad, cubriendo prácticamente todos los aspectos de la cultura de la India. Este libro intenta responder en profundidad a las miles de preguntas que se hacen los viajeros, que se encuentran bruscamente sumergidos en un abigarrado y complejo mundo cuyas claves no comprenden. También será muy valioso para las personas interesadas en otras civilizaciones y culturas.

Slumdog millionaire

“Slumdog Millionaire” Vikas Swarup  Ed.Anagrama

¿Por qué cree usted que Rama Mahoma Thomas, el protagonista de esta novela, un camarero sin un céntimo de Mumbai, está en la cárcel?: a) Por haberle dado un puñetazo a un cliente; b) Por haberle dado un puñetazo a una vaca; c) Por haber robado dinero de la caja; d) Por haber ganado la versión india del concurso ¿Quién quiere ser millonario? Si cree que la respuesta puede ser la d, bienvenido a Dharavi, el mayor suburbio de la India, donde todo es posible. Porque ¿cómo puede ser que un muchacho de dieciocho años, analfabeto y pobre, sepa todas las respuestas del concurso más famoso y gane los mil millones de rupias del premio?

Hijos de la Medianoche (2)

“Los Hijos de la medianoche” Salman Rushdie Ed. Debolsillo

El destino de Saleem queda inexorablemente unido al de su país, y sus peripecias personales reflejarán siempre la evolución política de la India o serán reflejadas por ella. Es la historia de un hombre dotado de facultades insólitas pero también la de una generación y la de una familia, lo que la convierte en un retrato completo de toda una época y una cultura. Ganadora del prestigioso premio Booker of Bookers, Hijos de la medianoche constituye una asombrosa novela que combina magistralmente magia y humor, compromiso politico fantasía y humanidad.

Historia y religión en el corazón de la India

HISTORIA Y RELIGIÓN EN EL CORAZÓN DE LA INDIA

  • Nasik
  • Ellora Caves
  • Omkareshwar
  • Maheswar Fort
  • Maheshwar - Narmada
  • Mandu - Jahaz Mahal
  • Kumbha Mela
  • Ujjain

Ruta alejada de los principales destinos turísticos, para viajeros con sensibilidad y tolerancia, que nos llevará al corazón de la India Central, por los estados de Maharastra y Madhya Pradesh: lugares Patrimonio de la Humanidad, como las cuevas de Ajanta y Ellora, lugares llenos de historia, como Mandu y Maheshwar, importantes ciudades sagradas como Nasik y Ujjain, y también capitales de antiguos reinos principescos como Indore y Bhopal.

Día 1: Ciudad de origen – Bombay

Salida desde la ciudad de origen hasta Bombay (Mumbai).  Llegada asistencia y traslado al hotel.

Día 2: Bombay

Día libre para visitar la ciudad a nuestro aire. Nos encontramos en la capital económica de la India, donde conviven pasado y futuro, templos y discotecas…. Podemos empezar por la Puerta de la India, el barrio de Colaba, Crawford Market, Victoria Station, la animada playa de Chowpatty , el Dhobi Ghat (lavanderías al aire libre), algunos templos como Mahalakshmi o el Walukeshwar Mandir, alrededor del estanque de Banganga….

Día 3: Bombay – Nasik

Salida por carretera hacia Nasik (Nashik), a orillas del río Godavari, y a los pies de los ghats occidentales.  Nasik es una importante ciudad sagrada, se dice que aquí el demonio Ravana tuvo secuestrada a Sita, la esposa del dios Rama.  Y es una de las cuatro  ciudades en las que también se celebra la Kumbha Mela. Visitaremos las cuevas budistas excavadas en la roca de Pandav Lena, donde se conservan inscripciones en el antiguo lenguaje pali, y con unas delicadas esculturas de piedra, también recorreremos sus templos y mercados.

Día 4: Nashik – Shirdi -Aurangabad

A primera hora de la mañana nos acercaremos a los ghats para ver a los peregrinos hacer sus pujas y baños rituales. A continuación nos dirigimos hacia Shirdi, donde podremos visitar el templo de Shirdi Sai Baba, un importante guru del siglo XIX, y uno de los santuarios más visitados en India. Después de la visita seguimos hasta Aurangabad. Llegada y alojamiento

Día 5: Aurangabad – Ellora – Aurangabad

Por la mañana nos dirigimos a visitar las cuevas de Ellora, de camino visitaremos impresionante fuerte Daulatabad. En Ellora encontramos 34 cuevas,  divididas en tres grupos: Budistas, hinduistas y jainistas, y fueron construidas entre los siglos V al X dC. De entre ellas destaca el Kailasa Temple, espectacular ejemplo de arquitectura monolítica. De regreso a Aurangabad podremos visitar el BiBi ka Maqbara, conocido como el pequeño Taj y el Panchakki, un molino de agua.

Día 6: Aurangabad – Ajanta – Burhanpur

Por la mañana salida hacia las cuevas Ajanta, el conjunto lo forman las 29 cuevas  budistas que están excavadas en un meandro del rio Waghora en, el centro de los montes Indhyagiri. Las primeras cuevas fueron construidas en el siglo II a.c., y posteriormente se construyeron más cuevas hasta  los siglos V y VI, durante el periodo Gupta. Sus pinturas y esculturas son obras maestras del arte búdico. Después de la visita continuación hasta Burhanpur, antigua capital mogol a orillas del rio Tapti. Llegada y alojamiento.

Día 7: Burhanpur – Omkareshwar – Maheshwar

Por la mañana visitaremos algunos de los principales monumentos de esta bella ciudad: el  Shahi Qila, el palacio donde se cree que murió Mumtaz Mahal y desde donde fue trasladada hasta el Taj Mahal,  la Jama Masjid, el templo sij Gurudwara Badi Sangat. A continuación salimos hacia la isla de Omkareshwar, situada entre  los ríos sagrados  Narmada y Kaveri, y que es un importante centro de peregrinación, vista desde arriba su  forma tiene una misteriosa semejanza con el símbolo sagrado Om.  Después de la visita continuamos hasta Maheshwar, legendaria ciudad-templo a orillas del río Narmada, y que aparece en los textos del Ramayana y el Mahabarata.

Día 8: Maheshwar – Mandu

A primera hora de la mañana recorreremos los animados ghats, hasta el Fuerte, visitando alguno de sus numerosos templos, como el espectacular Ahilya Bhai Mandir, y también tendremos oportunidad de entrar en algún taller en el que se fabrican los famosos saris de Maheshwar.  Después de la visita seguimos hasta ciudad medieval fantasma de Mandu. Llegada y alojamiento.

Día 9: Mandu – Indore

Dedicaremos la mañana a explorar la ciudadela abandonada de Mandu, donde se conservan importantes monumentos de arquitectura afgana. Recorreremos el Enclave Real, donde destaca el Jahaz Mahal, el Hindola Mahal , el Chamoa Baodi o la mezquita Dilawara Khany , también recorreremos los edificios de la aldea, con la imponente Jami Masjid y la tumba de Hoshang Sha. Continuación hacia Indore, la segunda ciudad más grande de Madhya Pradesh. Llegada y alojamiento.

Día 10: Indore – Ujjain

Indore es una ciudad moderna y muy industrial, pero fue la antigua capital de la dinastía Holkar y aún conserva algunos interesantes edificios. Visitaremos el palacio Lal Bahg, el Raj Wada y el templo jainista Kanch Mandir, escondido en medio de los bazares. Después de la visita seguimos hasta Ujjain, donde pasaremos tres noches para participar en el Simhastha Kumbh, una celebración única en India.

 

Día 11: Ujjain

Ujjain es una gran ciudad santa hindú, a orillas del río sagrado Shipra, en la que se celebra el Kumbh Mela, junto con Prayag, Haridwar y Nasik. En ella encontramos el gran templo de  Mahakaleshwar que alberga uno de los doce Jyotirlinga (lingam de luz) de la India, cuya energía esencial se considera especialmente poderosa.  

Día 12: Ujjain – Bhopal

Por la mañana salida hacia Bhopal, la capital de Madhya Pradesh. Antes de llegar visitaremos Bhimbekta, un afloramiento rocoso que alberga una de las mayores colecciones de pinturas rupestres correspondientes al Paleolitico y Mesolítico, y que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad. Llegada a Bhopal y alojamiento.

Día 13 : Bhopal

Por la mañana salida  hacia Sanchi, donde visitaremos el importante conjunto de monumentos budistas declarados Patrimonio de la Humanidad, entre ellos  destaca la Gran Estupa, que fue construida durante el reinado del gran emperador Ashoka. También visitaremos las cuevas de Udayagiri, un interesante grupo de 20 cuevas, una de ellas jainista y el resto  hinduistas,  que datan del siglo IV y V, durante el Imperio Gupta. Después de la visita regreso a Bhopal.

Día 14: Bhopal – Delhi

Por la mañana visitaremos Bhopal, una mezcla de tradición y modernidad. La ciudad es conocida como “la ciudad de los lagos”,  ya que está rodeada de lagos artificiales. Recorreremos la parte antigua, un laberinto de callejuelas y bazares. Visitaremos la gran mezquita Taj-Ul-Masjid, la Moti Masjid y también alguno de sus interesantes  museos como el  Birla Mandir o el Museum of Man, dedicado a la historia de las minorías étnicas en India. A la hora convenida traslado al aeropuerto para coger el vuelo hacia  Delhi. Llegada y conexión con el vuelo de regreso. Noche en vuelo.

Día 15: Delhi – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Nepal – Bután: El Reino del Dragón del trueno

NEPAL – BUTÁN: EL REINO DEL DRAGÓN DEL TRUENO

  • Dochu La Pass
  • Monks -  Christopher Michel
  • Trongsa Dzong - Fatima Coms
  • Punakha Dzong-
  • Jakar Tshechu - Arian Zewegers
  • Bhutan - Taktsang

Desde la mítica Kathmandú, nos adentraremos en uno de los Reinos más aislados y remotos de los Himalayas: Bután donde se mide la felicidad interior bruta. Cerrado a los occidentales durante mucho tiempo, ha conservado su pureza y autenticidad, sus habitantes siguen fieles a sus tradiciones y han mantenido su identidad cultural. Recorreremos sus valles: Phobjikha, Bumthang… con una naturaleza exuberante, los espectaculares Dzongs (fortalezas-monasterios) como Punakha y Taktsang,  pequeños gompas como el de Gangtey, y tendremos la oportunidad de asistir a coloridos festivales….

Día 1: Ciudad de origen – Kathmandú

Salida en vuelo de línea regular desde la ciudad de origen, hasta Kathmandú. Noche en vuelo.

Día 2: Kathmandú

Llegada, asistencia y traslado al hotel. Por la tarde tiempo libre, para empezar a conocer la ciudad de Kathmandú y sus alrededores.

Día 3: Kathmandú

Día para visitar Kathmandú y su valle: la parte antigua de la ciudad con sus palacios y templos hinduistas y budistas. También nos podemos acercar a la estupa de Swayambunath. Por la tarde iremos hasta Bodhnath, uno de los principales santuarios budistas de Nepal, donde se encuentra una de las estupas más grandes del mundo, después continuamos hasta Pashupatinath, importante templo hinduista a las orillas del río Bagmati, al anochecer podremos ver la ceremonia del aarti. Regreso a Kathmandú.

Día 4: Kathmandú – Paro -Thimphu

A la hora indicada traslado al aeropuerto para coger el vuelo hacia Paro. Llegada, asistencia y salida hacia Thimphu la capital de Bután, situada a unos 2.400m de altitud. En ruta haremos alguna parada para visitar pequeños pueblos y monasterios.

Día 5: Thimphu

Día para visitar la ciudad: el Memorial Chorten construido en memoria del rey Jigme Dorji Wangchuck y dedicado a la paz mundial, el Monasterio de Changangkha, el Motithang mini zoo donde veremos el Takin, antílope autóctono de Bután, el Centro artesanal y la biblioteca nacional. También tendremos tiempo libre para pasear por el mercado.

Día 6: Thimphu – Punakha

Por la mañana salida hacia Punakha. De camino haremos una parada en el paso de Dochu-La situado en 3.080 metros de altura, y desde donde disfrutaremos de una de las vistas más bonitas de Bután. Llegada a Punakha, que era la antigua capital durante el invierno. Visitaremos el Punakha Dzong, antigua fortaleza y monasterio budista. Está construida entre los ríos Pho y Mo, y ha sobrevivido riadas e incendios. Cada año, en febrero se hace una procesión llamada Punakha Serda para conmemorar la victoria sobre los tibetanos. Su construcción es una mezcla de características chinas, tibetanas y butaneses. En el Dzong se encuentran numerosos templos sagrados, como el Macchi Lhakhang, que alberga el cuerpo embalsamado de Shabdung Ngawang Namgyal que fue quien mandó construir la fortaleza.

Día 7: Punakha – Trongsa

Seguimos hacia el este, atravesando el paso de Pele-La (3.420 m), en las montañas negras. De camino visitaremos el Chendebji Chorten, construido en el siglo XVIII, con su gran estupa blanca. Por la tarde llegaremos a Trongsa (2.200m), donde se encuentra la fortaleza más grande de Bután, el Trongsa Dzong, con espectaculares vistas sobre el valle del río Mangde, y que también es uno de los centros religiosos más antiguos del país. También visitaremos el Taa Dzong, convertido en museo dedicado a la dinastía Wangchuk.

Día 8: Trongsa – Bumthang

Por la mañana salida hacia los fértiles valles de Bhumthang, atravesando el Yotang-La (3.425m). Encontramos cuatro valles: Ura, Chumey, Tang y Choekhor, siendo este último el más importante. Llegaremos a Jakar donde visitaremos el Jakar Dzong, “fortaleza del pájaro blanco”, construido en el siglo XVI. También visitaremos el palacio y monasterio Lamey Gompa. Alojamiento.

Día 9: Bumthang

Día para recorrer el valle y algunos de sus principales templos y monasterios: Jampa Lhakhang, Kurjey Lhakhang, Chakhar Lhakhang, donde se cree que Guru Rimpoche se convirtió en el ave mitológica Garuda, el monasterio Tamzhing, el lago sagrado Meabar Tsho….

Día 10: Bumthang – Valle de Phobjikha

Salida hacia el Valle de Phobjikha, un extenso valle glaciar a unos 3.000m. situado en las laderas occidentales de las Montañas Negras. La tierra pantanosa del valle se convierte en el hábitat ideal de las grullas de cuello negro, especie en peligro de extinción, que visitan el valle en invierno, desde la meseta del Tibet. Visitaremos el monasterio de Gangtey, sede de la tradición Pema Lingpa.

Día 11: Valle de Phrobjikha – Paro

Salida hacia Paro. En ruta visitaremos la construcción más antigua del Bután, el Simtokha Dzong. Actualmente es una universidad de estudios budistas. Llegada a Paro y alojamiento.

Día 12: Paro

A primera hora de la mañana, saldremos hacia Ramthongkha donde iniciaremos una caminata que nos llevará al famoso Dzong Taktsang, “Nido del Tigre“. Este monasterio, es uno de los más venerados Nyesa (lugares sagrados) en el mundo de los budistas, se construyó en lo alto de una repisa de roca escarpada de casi 800 metros donde se cree que el legendario Guru Padmasambhava voló a través del Tíbet en la espalda de un tigre para vencer a los demonios que se oponían a las ideas del Budismo en Bután. Por la tarde visitaremos Rinpung Dzong, importante monasterio budista. Siguiendo un sendero hasta el río Chu, volveremos al centro de Paro para dar una vuelta por su mercado. También visitaremos la Fortaleza de Drukgyel, “Fortaleza de la victoria“, construida para conmemorar la victoria sobre los invasores tibetanos, y el Santuario Kichu Lhakhang, uno de los más antiguos y sagrados del reino.

Día 13: Paro – Haa Valley – Paro

Nos dirigimos al valle de Haa, un lugar poco visitado y que se ha mantenido aislado hasta hace poco. En ruta visitaremos el Dzong Drakka. Ascenderemos el Chele-La Pass (3.900m), el puerto de montaña más alto de Bután, en un día claro las vistas son espectaculares. A medida que descendemos ya divisamos el techo amarillo del monasterio-fortaleza Namgyal Dzong, que ahora es una base militar. Llegaremos hasta el pueblo de Haa, paseando por sus callejuelas conoceremos de cerca la tranquila vida rural de sus habitantes… Por la tarde regreso a Paro.

Día 14: Paro – Kathmandú

A la hora indicada traslado al aeropuerto para tomar el vuelo hasta Kathmandú. Llegada y conexión con el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 15: Kathmandú – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Uttarakhand: Espiritualidad y Naturaleza (Ardh Kumbh Mela)

UTTARAKHAND: ESPIRITUALIDAD Y NATURALEZA (ARDH KUMBH MELA)

  • Kumbh Mela
  • Bengal Tiger
  • Jim Corbett
  • Haridwar
  • Kumbh Mela 2
  • Rishikesh

Una ruta por Uttarakhand, un estado poco conocido por los turistas, pero donde se encuentran algunos de los lugares de peregrinaje más famosos de toda la India. Un viaje espiritual para asistir al Ardh Kumbh Mela, en Haridwar, una de las fiestas más importantes del hinduismo, que este año se celebra entre los meses de enero y abril. Completaremos el viaje con una visita al mágico Taj Mahal, en Agra y también visitaremos el Parque Nacional Jim Corbett, una de las reservas en las que podemos encontrar el tigre de Bengala.

Día 1: Ciudad de origen– Delhi

Salida en vuelo de línea regular hacia Delhi. Llegada, asistencia y traslado al hotel.

Día 2: Delhi

Dispondremos de vehículo privado para descubrir la ciudad y sus monumentos más emblemáticos: el memorial a Gandhi en Raj Ghat, el minarete más alto de Asia, Q’tub Minar, la tumba de Humayun, la Puerta de la India y el templo de Lakshminarayan…. y en Old Delhi encontraremos la mezquita más grande de India, la  Jama Masjid, el Fuerte Rojo, y haremos un paseo en rickshaw por los pequeños mercados.

Día 3: Delhi – Mathura – Agra

Salida por carretera hacia Agra, en ruta visita de Mathura, pequeña ciudad sagrada, donde se cree que nació el dios Krishna. Visitaremos sus templos y los ghats a orillas del río Yamuna, donde los peregrinos realizan sus ceremonias. Continuación hasta Agra, antigua capital del Imperio Mogol.

Día 4: Agra

Dispondremos de todo el día para visitar la ciudad sin prisas: el mágico Taj Mahal, sin duda el más bello ejemplo de la arquitectura mogol, el impresionante Fuerte Rojo, también llamado Lal Qila, el mausoleo de Itimad-ud-Daula, los jardines de Mehtab Bagh y las callejuelas del Kinari Bazaar….

Día 5: Agra – Unchagaon

Por la mañana salida hacia Unchagaon. Nos alojaremos en el Fuerte de Unchangaon, residencia del Raja Surendra Pal Singh, que heredó el palacio en el siglo XIX, y lo restauró personalmente para convertirlo en hotel. Será nuestro punto de entrada a Uttarakhandl. Tendremos la posibilidad de acercarnos al río y, con un poco de suerte, observar los curiosos delfines del Ganges.

Día 6: Unchagaon – P.N. Corbett

Salida por carretera hacia el P.N. Corbett, el primer Parque Nacional de India, fundado en 1936 por el famoso cazador y conservacionista Jim Corbett. Se encuentra en pleno valle del río Ramganga y en las estribaciones del Himalaya, abarca desde sabanas a montes cubiertos de bosques caducos, en el encontraremos tigres, leopardos, osos negros asiáticos, búfalos, elefantes, diferentes especies de antílopes y una gran variedad de aves.

Día 7: P.N.Corbett

Día dedicado a descubrir el P.N.Corbett, realizaremos diferentes safaris por el parque, en jeep o a lomos de elefante.

Día 8: P.N. Corbett – Haridwar

Salimos hacia Haridwar, la ciudad en la que el sagrado Ganges abandona los Himalayas y se adentra en la llanura indogangética. Su nombre significa “La puerta de los dioses”, y es un importante centro de peregrinación, ya que es uno de los 4 tirthas, en los que se celebra el Kumbha Mela, uno de los mayores festivales religiosos del mundo. La ciudad la forman numerosos templos, dharmasalas y ashrams, durante todo el año acuden a ella multitud de peregrinos. Cada día al atardecer en el ghat Har Ki Pauri, se reúnen miles de fieles para celebrar la ceremonia del aarti, un ritual de culto al río, con miles de ofrendas de flores y velas.

Días 9 y 10: Haridwar – Ardh Kumbh Mela

Disponemos de dos días para adentrarnos en el Ardh Kumbh Mela, que se celebra este año, coincidiendo con la entrada de Júpiter en Acuario y del Sol en Aries. Según la leyenda, en los tiempos mitológicos, los dioses (devas) y los demonios (asuras), libraron una batalla para obtener el kumbhá (vasija), que contenía el amrita (néctar de la inmortalidad) Se cree que durante la batalla cayeron cuatro gotas de amrita en cuatro ciudades: Prayag, Haridwar, Ujjain y Nashik, por ello son sagradas y en ellas se celebra el Kumbha Mela (Festival de la vasija). Para la ocasión se reúnen cientos de miles de peregrinos, ascetas, gurus, yoguis y shadus , algunos de los cuales viven normalmente recluidos en lugares remotos, como los Naga Babas (ascetas desnudos cubiertos de cenizas), y todos ellos, formando largas procesiones, realizan los “baños purificadores” en el río los días propicios.

Día 11: Haridwar – Rishikesh – Haridwar

Hoy nos acercaremos a Rishikesh, la “capital del yoga”. En los años 60 se dio a conocer por ser el lugar al que acudieron los Beatles para visitar a Maharishi, y hoy en día acuden muchos occidentales en busca de la iluminación espiritual y de las enseñanzas de los maestros que viven aquí. Podremos visitar algunos de los muchos templos y ashrams situados a lo largo de las orillas del río Ganges. Por la tarde regreso a Haridwar.

Día 12: Haridwar – Delhi

A la hora indicada salida hacia el aeropuerto de Delhi, para coger el vuelo de regreso. Noche en vuelo.

Día 13: Ciudad de origen

Llegada y final de nuestros servicios.

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Amritsar, ciudad santa de los sikhs

AMRITSAR, CIUDAD SANTA DE LOS SIKHS

A los hombres se les reconoce fácilmente allí donde los ves: generalmente son altos y robustos, con grandes turbantes que esconden cabelleras largas como toda una vida, con las barbas recogidas bajo una red y con un brazalete de acero en la muñeca. Son los sikhs, originarios del Punjab, una región que quedó dividida entre Pakistán y la India cuando la descolonización y partición de la colonia británica. Actualmente son la población mayoritaria en el Punjab indio, pero es corriente verlos por muchos lugares de la India, especialmente en las grandes ciudades.

Golden Temple pilgrims

El sikhismo apareció en el siglo XV, como un movimiento que pretendía dar respuesta a las fricciones entre el hinduismo y el Islam, tomando elementos de ambas religiones. Rechaza de plano el sistema de castas del hinduismo, al considerar que todos los seres humanos son iguales ante Dios.

En el siglo XVII los sikhs – perseguidos principalmente por musulmanes y mogoles- se alejaron de su carácter pacifista y tolerante originario y se convirtieron en una hermandad militar. Todos sus miembros tomaron los apellidos de Singh (‘león’) para los hombres y Kaur (‘princesa’) para las mujeres. Los hombres, además, adoptaron los preceptos característicos que les permiten identificarse entre ellos, conocidos como las cinco K: Kesha, o no cortarse el pelo; kara, o llevar el brazalete metálico en la muñeca derecha; kachera, o usar pantalones cortos de algodón como ropa interior; kangha, o llevar un peine de madera o marfil; y kirpan, o llevar una daga en la cintura o, al menos, una pequeña daga simbólica en el bolsillo.

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Punjab - Golden Temple

La capital histórica del Punjab, Amritsar, fue fundada por el tercer gurú sikh, y es donde está su centro religioso: el Hari Mandir Sahib o ‘Gran Templo de Dios‘, conocido como el Templo Dorado, que fue construido a finales del siglo XVI. La ciudad toma el nombre, precisamente, del gran estanque artificial que rodea el templo, donde los sikhs hacen sus baños rituales, y su significado sería ‘lago del néctar‘.

Un enorme recinto cuadrado, totalmente de mármol, enmarca el lago sagrado. En el centro mismo del lago, accesible mediante una pasarela, también de mármol, está el templo propiamente dicho, cubierto totalmente con más de 400 kilos de oro, en cuyo interior está el Adi Granth, el libro sagrado del sikhismo, que contiene las enseñanzas de los diez gurús que hasta ahora ha habido. Está situado sobre un altar y una persona lo abanica constantemente con un plumero. La voz monótona que va leyendo los versículos del libro sagrado y la hilera de peregrinos que acceden y toman asiento respetuosamente en el suelo, configuran una atmósfera sobrecogedora. Al entrar, se ofrece a todos el Khara prasat o pudín sagrado. La densidad del ambiente, el sentimiento de religiosidad profunda que allí dentro se respira, superan el impresionante impacto visual que el templo provoca el visitante.

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Golden Temple pilgrims 2

 

El Templo Dorado está abierto a todos, día y noche. Para entrar en el gran recinto que lo acoge, hay que dejar los zapatos y los calcetines fuera. Es preceptivo entrar con los pies desnudos y limpios. Para ello, basta con pasarlos por la corriente de agua que cruza la entrada. La cabeza debe llevarse cubierta y no sólo no se puede fumar, sino que no se puede entrar ni con un paquete de tabaco en el bolsillo, como tampoco con alcohol o con carne.

En las dependencias anexas, peregrinos y visitantes, sean cuales sean la procedencia, las creencias o el motivo que les ha llevado hasta allí, pueden hacer una comida vegetariana gratuita en uno de los Langar -comedores comunitarios con la cocina y servicio a cargo de voluntarios- o bien alojarse en el albergue.

Lectura recomendada:

“Los Sikhs” Agustin Paniker    Ed. Kairós

Sinopsis: Los sikhs constituyen una comunidad social y religiosa con un sentido de identidad muy acusado. No en vano, en sus cinco siglos de historia el sikhismo ha sabido desmarcarse del hinduismo y del islam. Ahora bien, para poder aproximarnos a la realidad de los veintitantos millones de sikhs, resulta imprescindible conocer su historia y los rasgos esenciales de su religión. Con el rigor que le caracteriza, pero asimismo con soltura y ánimo divulgativo, Agustín Paniker analiza  la historia y los rasgos esenciales de la doctrina sikh, sin dejar de lado las prácticas esenciales del sikhismo. En definitiva, una obra amena y completísima para introducirnos en el rico universo de los sikhs, de la mano de uno de los grandes conocedores de las tradiciones índicas.

 

Los sikhs

Theyyam: La danza de los dioses

Theyyam es la danza ritual más importante de Kerala, una forma de adoración en la que el dios o la diosa se manifiesta a través del cuerpo del bailarín, para ponerse en contacto con sus devotos, es energía en estado puro y presenciarlo es una experiencia única, que produce fuertes emociones.

Sus orígenes aún son un misterio, se cree que tiene sus raíces en antiguos rituales de culto tribal, a los que se fueron incorporando elementos de otras religiones. En una sociedad con un sistema de castas tan estricto, en el que la mayoría no podía entrar en los templos, el Theyyam se hizo  muy popular, ya que estaba abierto a todas las castas y religiones. Normalmente lo realizan las castas más bajas, pero su halo sagrado hace que cualquiera busque su bendición, incluso las castas más altas.

Theyyam (1)

Theyyam y los dioses

Los bailarines (kolam) del Theyyam, siempre son hombres, aunque interpreten caracteres femeninos,  pertenecen a unas determinadas castas de Kerala, y cada casta representa a  diferentes manifestaciones de los dioses. Los que lo ejecutan han de conocer perfectamente el ritual y el carácter de cada dios, un conocimiento que pasa de padres a hijos, y han de tener una serie de habilidades extraordinarias. Para llegar a ser poseído por el dios se requiere una intensa preparación mental, física y espiritual, los días previos siguen una dieta estrictamente vegetariana y el mismo día de la representación realizan un ayuno purificador, que a veces solo incluye el licor de palma, que le ofrecen los mismos aldeanos.

Hay más de 450 formas  diferentes de Theyyam, según el dios que se representa, y para cada uno de ellos, el vestido y el maquillaje son diferentes.

Sus trajes están hechos de hojas de coco y filamentos de bambú, que se pintan de rojo y negro, se adornan con pesados brazaletes, pulseras y tobilleras, y llevan armas como espadas, escudos o arcos…los personajes femeninos, llevan una placa en el pecho que está hecha con cáscaras de coco, y para completar la vestimenta:  el tocado (muti), que en ocasiones puede ser  de hasta 20m de altura,  y está formado por un entramado de bambú y hojas de palma, que se adorna con flores, telas, joyas y plumas de pavo real.

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El maquillaje es muy importante, se utilizan espectaculares combinaciones de colores amarillo, rojo, naranja, blanco y negro, todos hechos con pigmentos naturales, creando diseños que representan complicados simbolismos místicos. Cuando el kolam está listo recibe un espejo, y es en ese momento, que se llama mukhadarshanam, cuando ve reflejado su rostro, que  el mortal se transforma en Dios, lo que ve ya no es él sino el dios que representa. Cuando llega a ese estado, sobrehumano y divino, su forma de hablar, las bendiciones y a veces hasta curaciones son las del dios, y tiene los poderes sobrenaturales del dios: puede caminar sobre brasas, cortarse con la espada, romper cocos con la frente….

Después de la actuación el Theyyam bendice a la gente, habla con ellos, responde a sus problemas y les da mensajes. Su visión purifica y elimina las energías negativas.

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Donde y cuando podemos ver Theyyam  

El  Theyyam se realiza en pequeños pueblos y templos, especialmente en los distritos del norte de Kerala: Kannur y Kasargod. La temporada de  Theyyam empieza entre el día 10 de Thulam (de mediados de octubre a mediados de noviembre) y el 15 de Idavam (de mediados de mayo a mediados de junio), según el calendario malayalam. Este es el período entre la finalización de la cosecha y los preparativos para la cosecha del próximo año, por lo que es una buena época para la oración, y conseguir  que los dioses bendigan las cosechas, el ganado, protejan los hogares y liberen a los devotos de enfermedades y obstáculos.

Excepcionalmente, en  el templo de Parassinikadavu Muthappan, cerca de Kannur, el ritual del  Theyyam realiza a diario.

Lectura recomendada:

“Nueve Vidas: En busca de lo sagrado en la India de hoy”  William Dalrymple      Ed. Kairós

Sinopsis: Nueve relatos de búsqueda espiritual genuina; vidas repletas de anhelos, contradicciones, dificultades o arrebatos de dicha y éxtasis. Una de ellas es la de un carcelero de Kerala que se convierte, dos meses al año, en bailarín de templo, al que se venera como a una divinidad encarnada; luego regresa a la prisión. Mientras a Occidente gusta imaginar las religiones de Oriente como profundos pozos de sabiduría antigua e inmutable, William Dalrymple muestra cómo las formas de vida religiosa tradicionales de la India están en perpetua transformación. Nueve vidas es el resultado de más de 25 años de conocimiento del país asiático.

Nueve vidas

Costa Malabar Mística: Templos y rituales ancestrales

  • Theyyam
  • Guruvayur Temple
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Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Día 1: Ciudad de origen – Cochin

Salida desde la ciudad de origen, hasta Cochin (Kochi) Llegada, asistencia y traslado al hotel. Alojamiento.

Día 2: Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad es en Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 3: Cochin – Guruvayur – Cheruthuruthy

A primera hora salida hacia Guruvayur, pequeña ciudad en la que se encuentra el templo dedicado al dios Khrishna, y que es un importante lugar de peregrinación. Aunque sólo está permitida la entrada a los hindúes, merece la pena recorrer el lugar. También visitaremos el antiguo palacio del Zamorin, Punnathur Kota, donde se encuentran los más de 50 elefantes del templo, que son ofrendas y que se utilizan para las ceremonias y festivales. Continuamos hasta Cheruthuruthy, nos alojaremos en un resort Ayurvédico, a orillas del río Nila.

Día 4: Cheruthuruthy – Calicut (Kozhikode) – Kannur

Por la mañana visitaremos la Kerala Kalamandalam, universidad pública para la enseñanza de artes y cultura tradicionales de Kerala, y donde podremos observar el trabajo de los estudiantes. Aquí también se encuentra uno de los primeros y más importantes centros de ayurveda : Keraleeya Ayurveda Samajam. Después de la visita seguimos hacia Kannur, vía Calicut.

Días 5 y 6: Kannur

Días para disfrutar de las playas, visitar los pequeños pueblos de pescadores, y asistir a una de las representaciones de Theyyam (de octubre a mayo) una misteriosa danza ritual que tiene sus orígenes en antiguos cultos tribales y que sólo podemos ver en esta zona. En el templo de Parassinikadavu Muthappan, se realiza a diario el ritual, es un templo único en el que no se siguen los rituales brahmánicos, y personas de todas las castas, religiones y nacionalidades pueden participar en el ritual.

Día 7: Kannur – Bekal – Kasargod

Salida hacia Kasargod, en ruta visitaremos el fuerte de Bekal, construido en 1645 y que ofrece una vista espectacular sobre el mar de Arabia. Llegada a Kasargod, que es un importante centro del Islam en el Sur de India, y donde se encuentran los ashrams de Swami Ramdas, Anandashram y de Swami Nityanand, Kahangad Ashram.

Día 8: Kasargod

Día para realizar diferentes actividades: sesiones de yoga, meditación en el ashram, ver algún ritual de Theyyam (de octubre a mayo), un recorrido en barco por los backwaters, o simplemente contemplar la inmensidad del océano desde la playa, especialmente a la puesta del sol.

Día 9: Kasargod – Udupi

Por la mañana salida hacia Udupi, ya en Karnataka, y que es una importante ciudad para los vishnuitas, ya que en ella vivió en el siglo XIII el santo Madhvacharya y fundó el templo dedicado a Krishna, que es uno de los siete lugares de preregrinaje más importantes de India Sur.

Día 10: Udupi

Día para visitar la zona: a pocos kilómetros de la costa se encuentra St.Mary’s Island, que se cree fue el primer sitio que pisó Vasco de Gama a su llegada a India, y famosa por las curiosas formaciones de lava basáltica. También podemos asistir a alguna de las espectaculares ceremonias que se celebran cada día en el templo.

Día 11: Udupi – Kollur – Murudeshwar – Gokarna

Por la mañana salida hacia Kollur, a los pies de los ghats Occidentales, allí se encuentra el templo dedicado a la diosa Mookambika, el único lugar en que se manifiesta como Adi Shakthi: Mahakali, Mahasaraswathi y Mahalakshmi. Es uno de los centros de peregrinaje más importantes de Karnataka, que tiene una antigüedad de más de 1.200 años. Seguimos hacia Murudeshwar, donde viistaremos un templo de Shiva, en el que se encuentra la segunda estatua más grande del dios que hay en el mundo. Seguimos hasta Gokarna. Llegada y alojamiento

Días 12 y 13: Gokarna

Gokarna, es una pequeña ciudad que atrae a peregrinos hindúes, ya que en ella se encuentran importantes templos, estudiantes de Sánscrito, y amantes de las playas, mucho más tranquilas que las de la vecina Goa. Visitaremos algunos de sus templos: Mahabaleshwar, donde se encuentra el “Atmalinga”, Maha Ganapathi , Uma Maheswara….,nos mezclaremos con los peregrinos y brahmanes, compartiendo rituales y ceremonias. También habrá tiempo para disfrutar de las maravillosas playas de cocoteros. Existe la posibilidad de realizar una estancia de yoga y ayurveda en Swarawara, que es un término sánscrito que significa “voz interior”.

Día 14: Gokarna – Goa

Mañana libre. A la hora indicada traslado al aeropuerto de Goa para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 15 : Goa – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Sikkim-Bután: Buscando el último Shangri-La

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Desde la capital cultural de la India, Calcuta, visitaremos estos dos reinos perdidos a los pies del HimalayaBután donde se mide la felicidad interior bruta y  Sikkim, donde se encuentra el Kanchenjunga, la tercera montaña más alta del mundo. Una naturaleza exuberante, plantaciones de té, orquídeas, rododendros gigantes, la serenidad de los pequeños monasterios, antiguas tradiciones budistas, festivales….

Día 1: Ciudad de origen – Calcuta (Kolkata)

Salida en vuelo internacional de línea regular hacia Calcuta, vía Doha. Llegada asistencia y traslado al hotel.

Día 2: Calcuta

Calcuta (Kolkata), capital del estado de Bengala Occidental y que fue capital de la India durante el Raj Británico, una ciudad vibrante y sorprendente. Tenemos todo el día para visitar: el barrio de Chowringhee, donde veremos los fabulosos edificios coloniales, el parque del Maidan, Kalighat, donde se encuentra el templo de la diosa Kali, los alrededores del puente Howrah, sobre el río Hooghly, los pequeños mercados y talleres artesanales ….

Día 3: Calcuta – Bagdogra – Darjeeling

Por la mañana traslado al aeropuerto para tomar el vuelo a Bagdogra. Llegada y continuación por carretera hasta Darjeeling, a 2.100 metros de altitud, estación de montaña creada por los británicos en el siglo XIX, y que es famosa por las plantaciones de té y el tren de montaña “Toy train“, que es patrimonio de la humanidad.

Día 4: Darjeeling

Nos levantaremos temprano por la mañana para ir a ver la salida del sol en “Tiger Hill“, desde donde tendremos unas maravillosas vistas de los Himalayas y el Kanchenjunga. Después tomaremos el “Toy train” para ir hasta Ghoom, donde se encuentra el monasterio Yiga Choling de la secta Gelupa. De vuelta a la ciudad podremos visitar su pequeño zoo, el Instituto de Montañismo del Himalaya, visitar alguna plantación de té y recorrer sus bazares.

Día 5: Darjeeling – Pelling

Por la mañana salida hacia Naya Bazar, donde está la frontera entre Bengala Occidental y Sikkim. Seguimos hasta Pelling, donde se encuentra el monasterio de Pemayangtse, “Perfecto Sublime Lotus“, de la secta Nyingma, el más antiguo de Sikkim, donde encontramos una muestra excelente de thangkas y murales. También podemos visitar el pequeño monasterio de Sangachoeling.

Día 6: Pelling – Rumtek – Gangtok

Por la mañana salida hacia Gangtok, la capital de Sikkim. Antes de llegar visitaremos el monasterio de Rumtek, sede principal del linaje Karma Kagyu. El complejo, el más grande de Sikkim, está formado por el templo principal, con la estupa dorada, y el Instituto Karma Shri Nalanda, de estudios budistas, y rodeado de pequeños santuarios. La espectacular sala de oraciones, con unas enormes columnas rojas, está cubierta de coloridos murales y thangkas. Llegada a Gangtok y alojamiento.

Día 7: Gangtok – Tsongmo Lake – Gangtok

Hoy haremos la excursión a Tsongmo Lake, a unos 40km de Gangtok y 3.780m de altitud. Después de la visita regreso a Gangtok, donde podremos seguir visitando la ciudad: el monasterio Enchey, el Instituto de Tibetologia, el antiguo Lal Bazaar

Día 8: Gangtok – Kalimpong

Por la mañana salida hacia Kalimpong, de vuelta a Bengala Occidental y cerca de la frontera con Bután. Atravesaremos espectaculares paisajes con bosques de Rododendros gigantes y plantaciones de cardamomo. A la llegada visitaremos la ciudad: el Tsonga Gompa y Tharpa Choling Gompa, la casa del Dr. Graham, la zona comercial Tenth Mile….

Día 9: Kalimpong – Phuentsholing

Salida hacia Bután. Iremos siguiendo el río Teesta, y atravesaremos plantaciones de té, hasta llegar a Jalgaon, donde cruzaremos la frontera y entraremos en Bután. Continuación hasta Phuentsholing y alojamiento.

Día 10: Puentsholing -Thimphu

Salida hacia Thimphu la capital de Bután, situada a unos 2.400m de altitud. En ruta haremos alguna parada para visitar pequeños pueblos y monasterios.

Día 11: Thimphu

Día para visitar la ciudad: el Memorial Chorten construido en memoria del rey Jigme Dorji Wangchuck y dedicado a la paz mundial, el Monasterio de Changangkha del siglo, el Motithang mini zoo donde veremos el Takin, antílope autóctono de Bután, el Centro artesanal y la biblioteca nacional. También tendremos tiempo libre para pasear por el mercado.

Día 12: Thimphu – Punakha – Wangdue Phodrang

Salida hacia Wangdue Phodrang. De camino haremos una parada en el paso de Dochu-La situado en 3.080 metros de altura desde donde si el tiempo lo permite disfrutaremos de una de las vistas más bonitas de Bután. Llegada y visita del Wangdue Phodrang Dzong, situado sobre una colina y que domina toda la zona. Por la tarde iremos a visitar Punakha Dzong, antigua fortaleza y monasterio budista. Está construida entre dos ríos y ha sobrevivido riadas e incendios. Cada año, en febrero se hace una procesión llamada Punakha Serda para conmemorar la victoria sobre los tibetanos. Su construcción es una mezcla de características chinas, tibetanas y butaneses. En el Dzong se encuentran numerosos templos sagrados, como el Macchi Lhakhang, que alberga el cuerpo embalsamado de Shabdung Ngawang Namgyal que fue quien mandó construir la fortaleza. Después de la visita regreso al hotel en Wangdue.

Día 13: Wangdue Phodrang – Paro

Salida hacia Paro. En ruta visitaremos la construcción más antigua del Bután, el Simtokha Dzong. Actualmente es una universidad de estudios budistas. Llegada a Paro y alojamiento.

Día 14: Paro

A primera hora de la mañana, saldremos hacia Ramthongkha donde iniciaremos una caminata que nos llevará al famoso Dzong Taktsang, “Nido del Tigre“. Este monasterio, es uno de los más venerados Nyesa (lugares sagrados) en el mundo de los budistas, se construyó en lo alto de una repisa de roca escarpada de casi 800 metros donde se cree que el legendario Guru Padmasambhava voló a través del Tíbet en la espalda de un tigre para vencer a los demonios que se oponían a las ideas del Budismo en Bután. Por la tarde visitaremos Rinpung Dzong, importante monasterio budista. Siguiendo un sendero hasta el río Chu, volveremos al centro de Paro para dar una vuelta por su mercado. También visitaremos la Fortaleza de Drukgyel, “Fortaleza de la victoria“, construida para conmemorar la victoria sobre los invasores tibetanos, y el Santuario Kichu Lhakhang, uno de los más antiguos y sagrados del reino.

Día 15: Paro – Calcuta

A la hora indicada traslado al aeropuerto para tomar el vuelo hasta Calcuta. Llegada y conexión con el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 16: Calcuta – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Cruceros fluviales en India

Los que conozcan la  India, y hayan viajado por sus carreteras, con un tráfico imposible, en sus trenes interminables o en avión, se sorprenderán al descubrir de que hay una manera de viajar a través del país con total tranquilidad: un crucero a bordo de un barco con todas las comodidades.

West Bengal - ABN Rajmahal 2
La India cuenta con  más de 2.800km  de ríos y vías navegables, que atraviesan grandes ciudades, espectaculares  Parques Naturales, con una fauna salvaje única,  importantes monumentos históricos y desde los que nos podemos adentrar  el corazón de la India rural.

Viajar por el río nos ofrecerá una sensación de paz y serenidad, nos permitirá tener una visión diferente del país, conociendo lugares sin las grandes aglomeraciones de turistas, observando de cerca el día a día de los lugareños y acercándonos a la espiritualidad que en India siempre está relacionada los ríos.

De entre las diferentes opciones hemos elegido dos en India del Este, una en Assam y otra Bengala Occidental, aunque hay distintas opciones, la mejor época para disfrutar del viaje es desde octubre a finales de abril, cuando ya han acabado los monzones. Los dos tienen como punto de partida Calcuta, capital del estado de Bengala Occidental, una de las ciudades más interesantes y sorprendentes del subcontinente Indio.

Assam Cruise

Assam: Crucero por el Brahmaputra

El crucero a través  del rio Brahmaputra nos permitirá conocer la  cultura única de la zona, fusionando  India y el Sudeste  asiático, con una visita a Sibsagar, la antigua capital de los reyes Ahom, así como a  la isla de Majuli, la isla fluvial más grande del mundo, con sus comunidades monásticas hindúes  famosas por sus danzas y arte musical. También disfrutaremos de la Naturaleza salvaje de esta parte de la India, visitando el Parque Nacional de Kaziranga,  Patrimonio de la Humanidad y hogar de un gran número de Rinocerontes Indios.

Bengala Occidental: Crucero por el Sagrado Ganges

El Ganges es el rio más sagrado de la India, en el que se refleja su cultura milenaria.  En este crucero haremos un recorrido a través del Hugli, subsidiario del Ganges en su parte baja, una manera diferente de descubrir algunos tesoros ocultos, fuera de las principales rutas turísticas: pequeños pueblos,  magníficos templos, ciudades cargadas de historia, espectaculares mezquitas….

West Bengal - ABN Rajmahal

Lectura recomendada:

 

“Mar de Amapolas” Amitav Gosh Ed.Emecé

 

Sinopsis: Las aguas sagradas del Ganges, la bahía de Bengala, el océano Índico. Interminables campos de amapolas y sinuosos caminos de tierra, salpicados de villas y templos, el crisol humano y religioso de la bullente Calcuta… Todo esto y mucho más constituye el escenario donde confluye el polifacético colectivo humano que conforma el universo de Mar de amapolas, una novela que nos adentra en el mundo colonial de Asia del siglo XIX.

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Kumbha Mela: El poder de la Fe

Según la leyenda, en los tiempos mitológicos, los dioses (devas) y los demonios (asuras), unieron sus fuerzas para batir el océano de leche y extraer de él amrita, el néctar de la inmortalidad.  Cuando por fin obtuvieron el kumbhá (la vasija que contenía el amrita) los demonios huyeron con él, y fueron perseguidos por los dioses, librándose una batalla que duró doce días y doce noches divinas, lo que corresponde a 12 años humanos. Y se cree que durante la batalla el dios Vishnu recuperó el kumbhá, y en su huida cayeron cuatro gotas de amrita en cuatro ciudades: Prayag, Haridwar, Ujjain y Nashik, por este motivo estas ciudades son sagradas y en ellas se celebra el Kumbha Mela (Festival de la vasija).

Para beneficiarse de los poderes purificadores y liberadores del néctar de la inmortalidad, y conseguir una vida eterna libre de pecados, es necesario bañarse en el río, en esas cuatro ciudades, y en las fechas auspiciosas, que son elegidas según un cálculo astrológico basado en la posición del Sol, la Luna y Júpiter , que normalmente son cada tres años en cada una de las ciudades ,y que se completa cada 12 años con una gran Maha Kumbha Mela, que se celebra en Prayag (Allahabad).

Amrit Nectar of Immortality
La última gran Kumbha Mela se celebró en Allahabad en el año 2013. La excepcionalidad de la fecha y el hecho de que acudan a ella grandes gurús,maestros espirituales y cientos de miles de shadus y yogis, algunos de los cuales viven normalmente en reclusión, atraen a gran número de peregrinos, y en India las cifras pueden ser desorbitadas, alrededor de 100 millones de personas acudieron durante los dos meses de celebración.

La próxima gran Kumbha Mela será en el año 2025. Entre tanto se celebrarán las siguientes Kumbha Melas:

Nashik :         agosto-setiembre 2015

Haridwar:       marzo-abril 2016

Ujjain:            abril-mayo 2016

Prayag:          enero-febrero 2019

Haridwar:       marzo-abril 2022

Prayag:          enero-febrero 2025

 

India Norte - Allahabad - Kumbha Mela

Para poder entender la esencia de este gran acontecimiento espiritual, y también como guía para aquellos que quieran vivir la experiencia, la editorial Kairós, nos presenta el libro “Kumbha Mela: La celebración espiritual más grande del mundo”, escrito por Naren Herrero, buscador espiritual, periodista y escritor especializado en la cultura y la espiritualidad de la India.

«Quizás fue por el perfecto Sol luminoso que se desperezaba ante mis ojos; quizás fue por la vibración de millones de fieles compartiendo la misma alegría; o quizás fue por el sacerdote prayagval que me exigía 500 rupias por los cocos, no lo sé, pero lo cierto es que cuando salí del agua ya no sentía nada de frío. Es más, mi sensación era de felicidad y, como consecuencia, mi experiencia en la Kumbha Mela habría cobrado total sentido.» Naren Herrero – Kumbha Mela

Kumbha Mela - Naren Herrero

Os dejamos también el vídeo de presentación: