Festivales de Otoño en India 2016

Se acerca el otoño, la mejor época para viajar al Subcontinente Indio, han terminado los monzones y podemos asistir a los festivales más importantes del año. Os presentamos algunos de los más interesantes:

NAVRATRI – DURGA PUJA

Del 7 al 11 de octubre 2016 (Benarés y Calcuta)

Cada año durante el mes hindú de Ashvin, se celebra uno de los festivales más importantes de India, dedicado a la diosa Madre. Se celebra por toda la India, pero especialmente en el Norte y el Este, también en Nepal y BangladeshNavratri, el festival dedicado a la diosa Durga, que simboliza “Shakti” la energía del dios Shiva. Representa el poder de los dioses furiosos, es una gran protectora, y temible destructora del mal. Durga monta sobre un león, y lleva armas en sus múltiples brazos. Durante 9 noches y 10 días se adoran las 9 formas de “Shakti”. El décimo día se celebra la victoria de la diosa Durga sobre el demonio-búfalo Mahishasur, la victoria del bien sobre el mal, que marca el inicio de un auspicioso periodo…

El mantra para Durga: Om Dum Durgayei Namaha

Durga

DUSSEHRA

10-11 de octubre 2016 (Mysore)

El festival de Dussehra, conocido como Dasara o Vijayadashmi, también coincide con el décimo día de Navratri.

Es muy celebrado en la ciudad de Mysore, en el estado de Karnataka, en el sur de la India. Sobre una plataforma de oro macizo, la diosa Chamundeshwari, deidad de la familia real, sale en una impresionante procesión de elefantes, caballos y camellos engalanados… Por toda la ciudad se celebran conciertos y exposiciones, y el Palacio del Maharajá se ilumina con cientos de miles de bombillas….

Dasara Mysore 3

DIWALI

30 de octubre 2016 (en toda la India)

Diwali, o el “Festival de las luces“, también coincide con la luna llena del mes de Kartika, y es otro importante festival en el que se celebra la entrada en el Año nuevo, según el calendario hindú. La diosa a la que se le hacen las ofrendas es la diosa Lakshmi, que otorga riqueza y prosperidad…

Todo el mundo estrena ropa nueva, las mujeres cocinan dulces especiales que comparten con familiares y vecinos, miles de petardos y cohetes resuenan por todo el país y llenan los cielos de luz. También lo celebran el sij y los jainistas.

El mantra para Lakshmi: Om Hreem Shreem Lakshmibhayo Namah

FERIA DE PUSHKAR

Del 8 al 15 de noviembre 2016 Pushkar

En la pequeña localidad de Pushkar, en el Rajastán, cada año, durante la luna llena del mes hindú de Kartika, se celebra una importante feria de camellos. A ella llegan desde toda la región miles de personas. Los hombres para vender o comprar ganado, las mujeres aprovechan para comprar pulseras, telas y vestidos en los diferentes puestos, también un encuentro social en que el que acuerdan matrimonios…. Se celebran carreras, concursos, y espectáculos,…. Y el día de la luna llena, los peregrinos realizan el baño sagrado en el lago de Pushkar, ya que se cree que fue ese día cuando el dios Brahma surgió del lago. Una de las fiestas más coloridas y espectacular del calendario.

Pushkar Camel fair

KARTIGAI DEEPAM

12 de diciembre 2016 (Tiruvannamalai)

Se celebra especialmente en Tamil Nadu, y es uno de los festivales más antiguos. Todas las casas, las ventanas y las calles se llenan de pequeñas lámparas de aceite, creando un efecto mágico….

Es muy especial la celebración en Tiruvannamalai, alrededor de la montaña sagrada de Arunachala, durante toda la noche los peregrinos suben hasta lo alto de la montaña con sus ofrendas, donde se enciende la llama que representa al dios Shiva.

 

Tiruvannamalai

Lectura recomendada:

“Hinduismo para todos” Borin Van Loon; Vinay Lal Ed.Paidós Iberica

Sinopsis: El hinduismo alberga innumerables contradicciones. Es una religión con tanto de mito como de historia: no tiene fundador histórico ni un único libro autorizado, y cuenta con pocas doctrinas centrales. Este libro ofrece una guía sobre esta fe extraordinariamente diversas, y desentraña las complejidades de los dioses y diosas del hinduismo, su sistema de castas y sus ideas sobre el sexo, la vida cotidiana y el ascetismo.

Hinduismo para todos

El Hinduismo” Gavin Flood Ed. Akal

Sinopsis: Este libro proporciona una sucinta introducción al hinduismo, tanto en su vertiente cultural como histórica. Partiendo de la pregunta «¿qué es el hinduismo?», el autor, analiza el desarrollo de las tradiciones hindúes desde sus remotos orígenes hasta el actual mundo moderno, estudiando sus mayores deidades: Visnu, Siva y la Diosa. Flood presta especial atención a las tradiciones tántricas y a las influencias dravídicas de la India meridional.

Hinduismo

Sikkim-Bután: Buscando el último Shangri-La

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Desde la capital cultural de la India, Calcuta, visitaremos estos dos reinos perdidos a los pies del HimalayaBután donde se mide la felicidad interior bruta y  Sikkim, donde se encuentra el Kanchenjunga, la tercera montaña más alta del mundo. Una naturaleza exuberante, plantaciones de té, orquídeas, rododendros gigantes, la serenidad de los pequeños monasterios, antiguas tradiciones budistas, festivales….

Día 1: Ciudad de origen – Calcuta (Kolkata)

Salida en vuelo internacional de línea regular hacia Calcuta, vía Doha. Llegada asistencia y traslado al hotel.

Día 2: Calcuta

Calcuta (Kolkata), capital del estado de Bengala Occidental y que fue capital de la India durante el Raj Británico, una ciudad vibrante y sorprendente. Tenemos todo el día para visitar: el barrio de Chowringhee, donde veremos los fabulosos edificios coloniales, el parque del Maidan, Kalighat, donde se encuentra el templo de la diosa Kali, los alrededores del puente Howrah, sobre el río Hooghly, los pequeños mercados y talleres artesanales ….

Día 3: Calcuta – Bagdogra – Darjeeling

Por la mañana traslado al aeropuerto para tomar el vuelo a Bagdogra. Llegada y continuación por carretera hasta Darjeeling, a 2.100 metros de altitud, estación de montaña creada por los británicos en el siglo XIX, y que es famosa por las plantaciones de té y el tren de montaña “Toy train“, que es patrimonio de la humanidad.

Día 4: Darjeeling

Nos levantaremos temprano por la mañana para ir a ver la salida del sol en “Tiger Hill“, desde donde tendremos unas maravillosas vistas de los Himalayas y el Kanchenjunga. Después tomaremos el “Toy train” para ir hasta Ghoom, donde se encuentra el monasterio Yiga Choling de la secta Gelupa. De vuelta a la ciudad podremos visitar su pequeño zoo, el Instituto de Montañismo del Himalaya, visitar alguna plantación de té y recorrer sus bazares.

Día 5: Darjeeling – Pelling

Por la mañana salida hacia Naya Bazar, donde está la frontera entre Bengala Occidental y Sikkim. Seguimos hasta Pelling, donde se encuentra el monasterio de Pemayangtse, “Perfecto Sublime Lotus“, de la secta Nyingma, el más antiguo de Sikkim, donde encontramos una muestra excelente de thangkas y murales. También podemos visitar el pequeño monasterio de Sangachoeling.

Día 6: Pelling – Rumtek – Gangtok

Por la mañana salida hacia Gangtok, la capital de Sikkim. Antes de llegar visitaremos el monasterio de Rumtek, sede principal del linaje Karma Kagyu. El complejo, el más grande de Sikkim, está formado por el templo principal, con la estupa dorada, y el Instituto Karma Shri Nalanda, de estudios budistas, y rodeado de pequeños santuarios. La espectacular sala de oraciones, con unas enormes columnas rojas, está cubierta de coloridos murales y thangkas. Llegada a Gangtok y alojamiento.

Día 7: Gangtok – Tsongmo Lake – Gangtok

Hoy haremos la excursión a Tsongmo Lake, a unos 40km de Gangtok y 3.780m de altitud. Después de la visita regreso a Gangtok, donde podremos seguir visitando la ciudad: el monasterio Enchey, el Instituto de Tibetologia, el antiguo Lal Bazaar

Día 8: Gangtok – Kalimpong

Por la mañana salida hacia Kalimpong, de vuelta a Bengala Occidental y cerca de la frontera con Bután. Atravesaremos espectaculares paisajes con bosques de Rododendros gigantes y plantaciones de cardamomo. A la llegada visitaremos la ciudad: el Tsonga Gompa y Tharpa Choling Gompa, la casa del Dr. Graham, la zona comercial Tenth Mile….

Día 9: Kalimpong – Phuentsholing

Salida hacia Bután. Iremos siguiendo el río Teesta, y atravesaremos plantaciones de té, hasta llegar a Jalgaon, donde cruzaremos la frontera y entraremos en Bután. Continuación hasta Phuentsholing y alojamiento.

Día 10: Puentsholing -Thimphu

Salida hacia Thimphu la capital de Bután, situada a unos 2.400m de altitud. En ruta haremos alguna parada para visitar pequeños pueblos y monasterios.

Día 11: Thimphu

Día para visitar la ciudad: el Memorial Chorten construido en memoria del rey Jigme Dorji Wangchuck y dedicado a la paz mundial, el Monasterio de Changangkha del siglo, el Motithang mini zoo donde veremos el Takin, antílope autóctono de Bután, el Centro artesanal y la biblioteca nacional. También tendremos tiempo libre para pasear por el mercado.

Día 12: Thimphu – Punakha – Wangdue Phodrang

Salida hacia Wangdue Phodrang. De camino haremos una parada en el paso de Dochu-La situado en 3.080 metros de altura desde donde si el tiempo lo permite disfrutaremos de una de las vistas más bonitas de Bután. Llegada y visita del Wangdue Phodrang Dzong, situado sobre una colina y que domina toda la zona. Por la tarde iremos a visitar Punakha Dzong, antigua fortaleza y monasterio budista. Está construida entre dos ríos y ha sobrevivido riadas e incendios. Cada año, en febrero se hace una procesión llamada Punakha Serda para conmemorar la victoria sobre los tibetanos. Su construcción es una mezcla de características chinas, tibetanas y butaneses. En el Dzong se encuentran numerosos templos sagrados, como el Macchi Lhakhang, que alberga el cuerpo embalsamado de Shabdung Ngawang Namgyal que fue quien mandó construir la fortaleza. Después de la visita regreso al hotel en Wangdue.

Día 13: Wangdue Phodrang – Paro

Salida hacia Paro. En ruta visitaremos la construcción más antigua del Bután, el Simtokha Dzong. Actualmente es una universidad de estudios budistas. Llegada a Paro y alojamiento.

Día 14: Paro

A primera hora de la mañana, saldremos hacia Ramthongkha donde iniciaremos una caminata que nos llevará al famoso Dzong Taktsang, “Nido del Tigre“. Este monasterio, es uno de los más venerados Nyesa (lugares sagrados) en el mundo de los budistas, se construyó en lo alto de una repisa de roca escarpada de casi 800 metros donde se cree que el legendario Guru Padmasambhava voló a través del Tíbet en la espalda de un tigre para vencer a los demonios que se oponían a las ideas del Budismo en Bután. Por la tarde visitaremos Rinpung Dzong, importante monasterio budista. Siguiendo un sendero hasta el río Chu, volveremos al centro de Paro para dar una vuelta por su mercado. También visitaremos la Fortaleza de Drukgyel, “Fortaleza de la victoria“, construida para conmemorar la victoria sobre los invasores tibetanos, y el Santuario Kichu Lhakhang, uno de los más antiguos y sagrados del reino.

Día 15: Paro – Calcuta

A la hora indicada traslado al aeropuerto para tomar el vuelo hasta Calcuta. Llegada y conexión con el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 16: Calcuta – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Festivales de otoño en India

Se acerca el otoño, la mejor época para viajar al Subcontinente Indio, han terminado los monzones y podemos asistir a los festivales más importantes del año. Os presentamos algunos de los más interesantes:

NAVRATRI – DURGA PUJA

Del 18 al 23 de octubre 2015 (Benarés y Calcuta)

Cada año durante el mes hindú de Ashvin, se celebra uno de los festivales más importantes de India, dedicado a la diosa Madre. Se celebra por toda la India, pero especialmente en el Norte y el Este, también en Nepal y BangladeshNavratri, el festival dedicado a la diosa Durga, que simboliza  “Shakti” la energía del dios Shiva. Representa el poder de los dioses furiosos, es una gran protectora, y temible destructora del mal. Durga monta sobre un león, y lleva armas en sus múltiples brazos. Durante 9 noches y 10 días se adoran las 9 formas de “Shakti”.  El décimo día se celebra la victoria de la diosa Durga sobre el demonio-búfalo  Mahishasur, la victoria del bien sobre el mal, que marca el inicio de un auspicioso periodo…

Durga blog

DUSSEHRA

22-23 de octubre 2015  (Mysore)

El festival de Dussehra, conocido como Dasara o Vijayadashmi, también coincide con el décimo día de Navratri.

Es muy celebrado en la ciudad de Mysore, en el estado de Karnataka, en el sur de la India. Sobre una plataforma de oro macizo, la diosa Chamundeshwari, deidad de la familia real, sale en una impresionante procesión de elefantes, caballos y camellos engalanados… Por toda la ciudad se celebran conciertos y exposiciones, y el Palacio del Maharajá se ilumina con cientos de miles de bombillas….

Mysore palace

FERIA DE PUSHKAR

Del 15 al 25 noviembre 2015 Pushkar

En la pequeña localidad de Pushkar, en el Rajastán, cada año, durante la luna llena del mes hindú de Kartika, se celebra una importante feria de camellos. A ella llegan desde toda la región miles de personas. Los hombres para vender o comprar ganado, las mujeres aprovechan para comprar pulseras, telas y vestidos en los diferentes puestos, también un encuentro social en que el que acuerdan matrimonios…. Se celebran carreras, concursos, y espectáculos,…. Y el día de la luna llena, los peregrinos realizan el baño sagrado en el lago de Pushkar, ya que se cree que fue ese día cuando el dios Brahma surgió del lago. Una de las fiestas más coloridas y espectacular del calendario.

Pushkar lake

DIWALI

11 noviembre 2015 (en toda la India)

Diwali, o el “Festival de las luces“, también coincide con la luna llena del mes de Kartika, y es otro importante festival en el que se celebra la entrada en el Año nuevo, según el calendario hindú.  La diosa a la que se le hacen las ofrendas es la diosa Lakshmi, que otorga riqueza y prosperidad…

Todo el mundo estrena ropa nueva, las mujeres cocinan dulces especiales que comparten con familiares y vecinos, miles de petardos y cohetes resuenan por todo el país y llenan los cielos de luz. También lo celebran el sij y los jainistas.

KARTIGAI DEEPAM

25 noviembre 2015 (Tiruvannamalai)

Se celebra especialmente en Tamil Nadu, y es uno de los festivales más antiguos. Todas las casas, las ventanas y las calles se llenan de pequeñas lámparas de aceite, creando un efecto mágico….

Es muy especial la celebración en Tiruvannamalai, alrededor de la montaña sagrada de Arunachala, durante toda la noche los peregrinos suben hasta lo alto de la montaña con sus ofrendas, donde se enciende la llama que representa al dios Shiva.

 

Tamil Nadu - Karthighai

Lectura recomendada:

 “Hinduismo para todos” Borin Van Loon; Vinay Lal  Ed.Paidós Iberica

Sinopsis: El hinduismo alberga innumerables contradicciones. Es una religión con tanto de mito como de historia: no tiene fundador histórico ni un único libro autorizado, y cuenta con pocas doctrinas centrales. Este libro ofrece una guía sobre esta fe extraordinariamente diversas, y desentraña las complejidades de los dioses y diosas del hinduismo, su sistema de castas y sus ideas sobre el sexo, la vida cotidiana y el ascetismo.

Hinduismo para todos
El Hinduismo” Gavin Flood   Ed. Akal

Sinopsis: Este libro proporciona una sucinta introducción al hinduismo, tanto en su vertiente cultural como histórica. Partiendo de la pregunta «¿qué es el hinduismo?», el autor, analiza el desarrollo de las tradiciones hindúes desde sus remotos orígenes hasta el actual mundo moderno, estudiando sus mayores deidades: Visnu, Siva y la Diosa. Flood presta especial atención a las tradiciones tántricas y a las influencias dravídicas de la India meridional.

Hinduismo

Cruceros fluviales en India

Los que conozcan la  India, y hayan viajado por sus carreteras, con un tráfico imposible, en sus trenes interminables o en avión, se sorprenderán al descubrir de que hay una manera de viajar a través del país con total tranquilidad: un crucero a bordo de un barco con todas las comodidades.

West Bengal - ABN Rajmahal 2
La India cuenta con  más de 2.800km  de ríos y vías navegables, que atraviesan grandes ciudades, espectaculares  Parques Naturales, con una fauna salvaje única,  importantes monumentos históricos y desde los que nos podemos adentrar  el corazón de la India rural.

Viajar por el río nos ofrecerá una sensación de paz y serenidad, nos permitirá tener una visión diferente del país, conociendo lugares sin las grandes aglomeraciones de turistas, observando de cerca el día a día de los lugareños y acercándonos a la espiritualidad que en India siempre está relacionada los ríos.

De entre las diferentes opciones hemos elegido dos en India del Este, una en Assam y otra Bengala Occidental, aunque hay distintas opciones, la mejor época para disfrutar del viaje es desde octubre a finales de abril, cuando ya han acabado los monzones. Los dos tienen como punto de partida Calcuta, capital del estado de Bengala Occidental, una de las ciudades más interesantes y sorprendentes del subcontinente Indio.

Assam Cruise

Assam: Crucero por el Brahmaputra

El crucero a través  del rio Brahmaputra nos permitirá conocer la  cultura única de la zona, fusionando  India y el Sudeste  asiático, con una visita a Sibsagar, la antigua capital de los reyes Ahom, así como a  la isla de Majuli, la isla fluvial más grande del mundo, con sus comunidades monásticas hindúes  famosas por sus danzas y arte musical. También disfrutaremos de la Naturaleza salvaje de esta parte de la India, visitando el Parque Nacional de Kaziranga,  Patrimonio de la Humanidad y hogar de un gran número de Rinocerontes Indios.

Bengala Occidental: Crucero por el Sagrado Ganges

El Ganges es el rio más sagrado de la India, en el que se refleja su cultura milenaria.  En este crucero haremos un recorrido a través del Hugli, subsidiario del Ganges en su parte baja, una manera diferente de descubrir algunos tesoros ocultos, fuera de las principales rutas turísticas: pequeños pueblos,  magníficos templos, ciudades cargadas de historia, espectaculares mezquitas….

West Bengal - ABN Rajmahal

Lectura recomendada:

 

“Mar de Amapolas” Amitav Gosh Ed.Emecé

 

Sinopsis: Las aguas sagradas del Ganges, la bahía de Bengala, el océano Índico. Interminables campos de amapolas y sinuosos caminos de tierra, salpicados de villas y templos, el crisol humano y religioso de la bullente Calcuta… Todo esto y mucho más constituye el escenario donde confluye el polifacético colectivo humano que conforma el universo de Mar de amapolas, una novela que nos adentra en el mundo colonial de Asia del siglo XIX.

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Los Sundarbans: Entre mareas y tigres

Uno de los mayores atractivos que nos ofrece Bangladesh, es la posibilidad de recorrer los Sundarbans, un entorno natural espectacular y que es un paraíso para los amantes de la naturaleza.

Los Sundarbans se encuentran en el delta de los ríos Ganges y  Brahmaputra, en la zona de  Bengala, y tienen  una extensión de 10.000 km2 de tierra y agua. El 60% de su  superficie se encuentra en Bangladesh, y el resto en la India. El Parque Nacional de los Sundarbans ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, alberga el mayor bosque de manglares del mundo y también es el hogar de una elevada población de tigres de bengala, que se han adaptado a una vida casi anfibia, recorriendo a nado largas distancias, y alimentándose de peces y cangrejos.

sunderbans - bangladesh

La vida en la zona está totalmente dominada por el ritmo de las mareas. La salinidad de las aguas y la falta de agua potable, hacen que la supervivencia sea un reto continuo. A pesar de ello aquí encontramos una gran diversidad de especies, algunas de ellas en peligro de extinción. Al ser un espacio de transición entre el mar, las aguas dulces y los sistemas terrestres, proporcionan un hábitat único para numerosas especies de peces y crustáceos. También encontramos antílopes, zorros voladores, manis, conocidos como pangolines, jabalíes, mangostas, macacos, cocodrilos, tortugas, una gran variedad de aves y el extraño delfín del Ganges

La población que habita las pequeñas islas y aldeas de los Sundarbans, son tradicionalmente pescadores, leñadores y recolectores de miel. Gente sencilla, con escasos recursos, la mayoría de ellos descendientes de los refugiados que instalaron aquí sus hogares en su huida después de la partición de India y Pakistán, y más tarde, cuando se estableció la república de Bangladesh.

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 Lectura recomendada:

La Marea hambrienta” Amitav Ghosh  Ed. Emece

Sinopsis: En una estación de tren, dos desconocidos se encuentran casualmente y comparten un breve trayecto. Piya es una bióloga estadounidense de padres hindúes que ha llegado a las Sundarbans en busca de una rara especia de delfín de agua dulce. Kanai es un traductor y empresario de Nueva Delhi y viaja a las islas a petición de su tía, quien ha encontrado un diario que su difunto esposo le dejó a Kanai. El contenido del diario revela un misterio que Kanai debe resolver y que le llevará a entrelazar su destino con el de Piya y el de Fokir, un personaje tan sorprendente como el propio paisaje por el que los tres viajan y que cambiará sus vidas para siempre.

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