Theyyam: La danza de los dioses

Theyyam es la danza ritual más importante de Kerala, una forma de adoración en la que el dios o la diosa se manifiesta a través del cuerpo del bailarín, para ponerse en contacto con sus devotos, es energía en estado puro y presenciarlo es una experiencia única, que produce fuertes emociones.

Sus orígenes aún son un misterio, se cree que tiene sus raíces en antiguos rituales de culto tribal, a los que se fueron incorporando elementos de otras religiones. En una sociedad con un sistema de castas tan estricto, en el que la mayoría no podía entrar en los templos, el Theyyam se hizo  muy popular, ya que estaba abierto a todas las castas y religiones. Normalmente lo realizan las castas más bajas, pero su halo sagrado hace que cualquiera busque su bendición, incluso las castas más altas.

Theyyam (1)

Theyyam y los dioses

Los bailarines (kolam) del Theyyam, siempre son hombres, aunque interpreten caracteres femeninos,  pertenecen a unas determinadas castas de Kerala, y cada casta representa a  diferentes manifestaciones de los dioses. Los que lo ejecutan han de conocer perfectamente el ritual y el carácter de cada dios, un conocimiento que pasa de padres a hijos, y han de tener una serie de habilidades extraordinarias. Para llegar a ser poseído por el dios se requiere una intensa preparación mental, física y espiritual, los días previos siguen una dieta estrictamente vegetariana y el mismo día de la representación realizan un ayuno purificador, que a veces solo incluye el licor de palma, que le ofrecen los mismos aldeanos.

Hay más de 450 formas  diferentes de Theyyam, según el dios que se representa, y para cada uno de ellos, el vestido y el maquillaje son diferentes.

Sus trajes están hechos de hojas de coco y filamentos de bambú, que se pintan de rojo y negro, se adornan con pesados brazaletes, pulseras y tobilleras, y llevan armas como espadas, escudos o arcos…los personajes femeninos, llevan una placa en el pecho que está hecha con cáscaras de coco, y para completar la vestimenta:  el tocado (muti), que en ocasiones puede ser  de hasta 20m de altura,  y está formado por un entramado de bambú y hojas de palma, que se adorna con flores, telas, joyas y plumas de pavo real.

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Theyyam Vishnumoorthi

El maquillaje es muy importante, se utilizan espectaculares combinaciones de colores amarillo, rojo, naranja, blanco y negro, todos hechos con pigmentos naturales, creando diseños que representan complicados simbolismos místicos. Cuando el kolam está listo recibe un espejo, y es en ese momento, que se llama mukhadarshanam, cuando ve reflejado su rostro, que  el mortal se transforma en Dios, lo que ve ya no es él sino el dios que representa. Cuando llega a ese estado, sobrehumano y divino, su forma de hablar, las bendiciones y a veces hasta curaciones son las del dios, y tiene los poderes sobrenaturales del dios: puede caminar sobre brasas, cortarse con la espada, romper cocos con la frente….

Después de la actuación el Theyyam bendice a la gente, habla con ellos, responde a sus problemas y les da mensajes. Su visión purifica y elimina las energías negativas.

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Theyyam parassini
Donde y cuando podemos ver Theyyam  

El  Theyyam se realiza en pequeños pueblos y templos, especialmente en los distritos del norte de Kerala: Kannur y Kasargod. La temporada de  Theyyam empieza entre el día 10 de Thulam (de mediados de octubre a mediados de noviembre) y el 15 de Idavam (de mediados de mayo a mediados de junio), según el calendario malayalam. Este es el período entre la finalización de la cosecha y los preparativos para la cosecha del próximo año, por lo que es una buena época para la oración, y conseguir  que los dioses bendigan las cosechas, el ganado, protejan los hogares y liberen a los devotos de enfermedades y obstáculos.

Excepcionalmente, en  el templo de Parassinikadavu Muthappan, cerca de Kannur, el ritual del  Theyyam realiza a diario.

Lectura recomendada:

“Nueve Vidas: En busca de lo sagrado en la India de hoy”  William Dalrymple      Ed. Kairós

Sinopsis: Nueve relatos de búsqueda espiritual genuina; vidas repletas de anhelos, contradicciones, dificultades o arrebatos de dicha y éxtasis. Una de ellas es la de un carcelero de Kerala que se convierte, dos meses al año, en bailarín de templo, al que se venera como a una divinidad encarnada; luego regresa a la prisión. Mientras a Occidente gusta imaginar las religiones de Oriente como profundos pozos de sabiduría antigua e inmutable, William Dalrymple muestra cómo las formas de vida religiosa tradicionales de la India están en perpetua transformación. Nueve vidas es el resultado de más de 25 años de conocimiento del país asiático.

Nueve vidas

Costa Malabar Mística: Templos y rituales ancestrales

  • Theyyam
  • Guruvayur Temple
  • Theyyam make up
  • Theyyam 3
  • Kasargod Anandashram
  • Gokarna Swawara
  • Gokanrna Beach

Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Día 1: Ciudad de origen – Cochin

Salida desde la ciudad de origen, hasta Cochin (Kochi) Llegada, asistencia y traslado al hotel. Alojamiento.

Día 2: Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad es en Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 3: Cochin – Guruvayur – Cheruthuruthy

A primera hora salida hacia Guruvayur, pequeña ciudad en la que se encuentra el templo dedicado al dios Khrishna, y que es un importante lugar de peregrinación. Aunque sólo está permitida la entrada a los hindúes, merece la pena recorrer el lugar. También visitaremos el antiguo palacio del Zamorin, Punnathur Kota, donde se encuentran los más de 50 elefantes del templo, que son ofrendas y que se utilizan para las ceremonias y festivales. Continuamos hasta Cheruthuruthy, nos alojaremos en un resort Ayurvédico, a orillas del río Nila.

Día 4: Cheruthuruthy – Calicut (Kozhikode) – Kannur

Por la mañana visitaremos la Kerala Kalamandalam, universidad pública para la enseñanza de artes y cultura tradicionales de Kerala, y donde podremos observar el trabajo de los estudiantes. Aquí también se encuentra uno de los primeros y más importantes centros de ayurveda : Keraleeya Ayurveda Samajam. Después de la visita seguimos hacia Kannur, vía Calicut.

Días 5 y 6: Kannur

Días para disfrutar de las playas, visitar los pequeños pueblos de pescadores, y asistir a una de las representaciones de Theyyam (de octubre a mayo) una misteriosa danza ritual que tiene sus orígenes en antiguos cultos tribales y que sólo podemos ver en esta zona. En el templo de Parassinikadavu Muthappan, se realiza a diario el ritual, es un templo único en el que no se siguen los rituales brahmánicos, y personas de todas las castas, religiones y nacionalidades pueden participar en el ritual.

Día 7: Kannur – Bekal – Kasargod

Salida hacia Kasargod, en ruta visitaremos el fuerte de Bekal, construido en 1645 y que ofrece una vista espectacular sobre el mar de Arabia. Llegada a Kasargod, que es un importante centro del Islam en el Sur de India, y donde se encuentran los ashrams de Swami Ramdas, Anandashram y de Swami Nityanand, Kahangad Ashram.

Día 8: Kasargod

Día para realizar diferentes actividades: sesiones de yoga, meditación en el ashram, ver algún ritual de Theyyam (de octubre a mayo), un recorrido en barco por los backwaters, o simplemente contemplar la inmensidad del océano desde la playa, especialmente a la puesta del sol.

Día 9: Kasargod – Udupi

Por la mañana salida hacia Udupi, ya en Karnataka, y que es una importante ciudad para los vishnuitas, ya que en ella vivió en el siglo XIII el santo Madhvacharya y fundó el templo dedicado a Krishna, que es uno de los siete lugares de preregrinaje más importantes de India Sur.

Día 10: Udupi

Día para visitar la zona: a pocos kilómetros de la costa se encuentra St.Mary’s Island, que se cree fue el primer sitio que pisó Vasco de Gama a su llegada a India, y famosa por las curiosas formaciones de lava basáltica. También podemos asistir a alguna de las espectaculares ceremonias que se celebran cada día en el templo.

Día 11: Udupi – Kollur – Murudeshwar – Gokarna

Por la mañana salida hacia Kollur, a los pies de los ghats Occidentales, allí se encuentra el templo dedicado a la diosa Mookambika, el único lugar en que se manifiesta como Adi Shakthi: Mahakali, Mahasaraswathi y Mahalakshmi. Es uno de los centros de peregrinaje más importantes de Karnataka, que tiene una antigüedad de más de 1.200 años. Seguimos hacia Murudeshwar, donde viistaremos un templo de Shiva, en el que se encuentra la segunda estatua más grande del dios que hay en el mundo. Seguimos hasta Gokarna. Llegada y alojamiento

Días 12 y 13: Gokarna

Gokarna, es una pequeña ciudad que atrae a peregrinos hindúes, ya que en ella se encuentran importantes templos, estudiantes de Sánscrito, y amantes de las playas, mucho más tranquilas que las de la vecina Goa. Visitaremos algunos de sus templos: Mahabaleshwar, donde se encuentra el “Atmalinga”, Maha Ganapathi , Uma Maheswara….,nos mezclaremos con los peregrinos y brahmanes, compartiendo rituales y ceremonias. También habrá tiempo para disfrutar de las maravillosas playas de cocoteros. Existe la posibilidad de realizar una estancia de yoga y ayurveda en Swarawara, que es un término sánscrito que significa “voz interior”.

Día 14: Gokarna – Goa

Mañana libre. A la hora indicada traslado al aeropuerto de Goa para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 15 : Goa – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Ayurveda: La ciencia de la vida

El Ayurveda es un sistema de medicina tradicional, que se practica en la India desde hace miles de años.  Es un término que viene del sánscrito y está compuesto de dos palabras āyus: larga vida y veda: conocimiento.              Pero el Ayurveda va más allá de la ciencia, y también tiene un componente religioso y filosófico. En cada ser humano hay que observar tres aspectos: el físico, el mental y el espiritual, no sólo hay que estudiar el cuerpo, también las emociones que causan los desequilibrios y que llevan a la enfermedad.

Según el Ayurveda, el cuerpo humano se compone de tres doshas, que literalmente significa defectos, y cada una de estas doshas une a los cinco elementos (éter, aire, fuego, agua y tierra ) combinándolos en distintas proporciones para formar seres vivos.   Las tres doshas son:  vatta (aire, movimiento), pitta (fuego, transformación) y kapha (agua, estructura).

La proporción de estos tres doshas define la prakriti (naturaleza innata) de cada cuerpo en particular, y es una combinación única para cada individuo, que influirá en su conciencia y determinará su reacción ante las diferentes situaciones.

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ayurveda doshas

Cada persona por naturaleza, pertenece a uno de estos doshas o a una combinación de los mismos, que es lo más habitual, por lo que el médico, para tratar la enfermedad, habrá de determinar a que tipo se pertenece y así aconsejarnos sobre los alimentos y ritmo de vida que sean más apropiados para encontrar el equilibrio  y la salud, ya que se considera a la enfermedad un desequilibrio de estas tres energías. El alimento es el prana: la fuerza vital de los seres vivos, y afecta tanto a la mente como al cuerpo, por lo que es una parte fundamental del tratamiento. También se utilizan medicamentos a base de plantas medicinales, los masajes abhiangam ,con aceites y esencias especiales para cada caso y los baños de vapor, que favorecen la sudoración y eliminación de toxinas.

Ayurveda
Kerala- Ayurveda

En la India una gran parte de la población utiliza la medicina ayurvédica, y encontramos hospitales y farmacias ayurvédicas en todas las ciudades. Cuando los occidentales queremos conocer mejor el Ayurveda y los beneficios que puede tener sobre nuestro cuerpo y mente, podemos realizar una estancia en alguno de los muchos resorts ayurvédicos que existen en la India, especialmente en Kerala, y también en Sri Lanka.

El tratamiento más conocido es el Panchakarma, que a través una intensa desintoxicación, facilita el rejuvenecimiento del  cuerpo, la mente y el espíritu, restablece el equilibrio y refuerza las defensas del cuerpo. Normalmente tiene una duración de 7 o 14 días, después de una consulta con el doctor, este determina una alimentación específica, se realizan masajes con aceites especiales y baños de vapor. También se combina con sesiones de yoga y meditación.

En estos vídeos se muestran algunos de los tratamientos:

Lectura recomendada:

“Ayurveda: descubrir la propia constitución, vivir según ella, y prevenir o curar las enfermedades”          Robert Svoboda  Ed. Kairós 

Sinopsis: Considerado el mejor libro sobre la sabiduría más antigua en el arte de la curación, el autor nos plantea cómo conocer nuestra propia constitución. Una vez conocida nuestra naturaleza podremos prevenir o curar las enfermedades; podremos decidir qué ejercicios, alimentación, dietas y modo de vivir es aconsejable fomentar o evitar.

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INDIA SUR

INDIA SUR

India Sur - Ellora - Kailash Temple

Ruta que nos llevará por mejor de la esencia de India Sur los fabulosos templos de Tamil Nadu: Tanjore, Kumbakonam, Madurai…, la exuberante naturaleza de Kerala: el PN de Periyar, plantaciones de té, los backwaters y el patrimonio histórico de Karnataka: Mysore, Halebid, Hampi, Badami… Como colofón las espectaculares cuevas de Ajanta y Ellora y la ciudad de Bombay.

viajes Tamil Nadu 3

Decubriremos el sur de la India en toda su diversidad … Desde Tamil Nadu, cuna de la cultura dravídica y el estado más hinduista de toda la India, con sus espectaculares templos: Kumbakonam, Tanjore, Madurai , en donde asistiremos a ceremonias ancestrales… hasta Kerala y su exuberante naturaleza: plantaciones de té, el Parque Nacional de Periyar, paseos en elefante, los backwaters en Kumarakom y el pasado colonial de Cochin.

Kerala - Ayurveda 2

Una escapada de relax y bienestar.  Recorreremos algunos de los parajes naturales de Kerala: plantaciones de té, los backwaters, sus playas…. Y podremos realizar algún tratamiento de Ayurveda, que en sánscrito significa “la ciencia de la vida” , un sistema de medicina tradicional, basado en técnicas de curación en las que se utilizan plantas y productos vegetales.

Theyyam

Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Tea Plantation

La ruta de las Plantaciones además de un gran viaje de turismo rural es una experiencia auténtica hacia la milenaria cultura del sur de India. Los alojamientos son casas rurales de lujo,  en diferentes marcos naturales excepcionales. Descansamos en plantaciones de café, , cardamomo, durmiendo a cinco metros de la playa, en la mismísima selva y en una paradisíaca albufera tropical llena de   palmeras.