Los Sundarbans: Entre mareas y tigres

Uno de los mayores atractivos que nos ofrece Bangladesh, es la posibilidad de recorrer los Sundarbans, un entorno natural espectacular y que es un paraíso para los amantes de la naturaleza.

Los Sundarbans se encuentran en el delta de los ríos Ganges y  Brahmaputra, en la zona de  Bengala, y tienen  una extensión de 10.000 km2 de tierra y agua. El 60% de su  superficie se encuentra en Bangladesh, y el resto en la India. El Parque Nacional de los Sundarbans ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, alberga el mayor bosque de manglares del mundo y también es el hogar de una elevada población de tigres de bengala, que se han adaptado a una vida casi anfibia, recorriendo a nado largas distancias, y alimentándose de peces y cangrejos.

sunderbans - bangladesh

La vida en la zona está totalmente dominada por el ritmo de las mareas. La salinidad de las aguas y la falta de agua potable, hacen que la supervivencia sea un reto continuo. A pesar de ello aquí encontramos una gran diversidad de especies, algunas de ellas en peligro de extinción. Al ser un espacio de transición entre el mar, las aguas dulces y los sistemas terrestres, proporcionan un hábitat único para numerosas especies de peces y crustáceos. También encontramos antílopes, zorros voladores, manis, conocidos como pangolines, jabalíes, mangostas, macacos, cocodrilos, tortugas, una gran variedad de aves y el extraño delfín del Ganges

La población que habita las pequeñas islas y aldeas de los Sundarbans, son tradicionalmente pescadores, leñadores y recolectores de miel. Gente sencilla, con escasos recursos, la mayoría de ellos descendientes de los refugiados que instalaron aquí sus hogares en su huida después de la partición de India y Pakistán, y más tarde, cuando se estableció la república de Bangladesh.

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 Lectura recomendada:

La Marea hambrienta” Amitav Ghosh  Ed. Emece

Sinopsis: En una estación de tren, dos desconocidos se encuentran casualmente y comparten un breve trayecto. Piya es una bióloga estadounidense de padres hindúes que ha llegado a las Sundarbans en busca de una rara especia de delfín de agua dulce. Kanai es un traductor y empresario de Nueva Delhi y viaja a las islas a petición de su tía, quien ha encontrado un diario que su difunto esposo le dejó a Kanai. El contenido del diario revela un misterio que Kanai debe resolver y que le llevará a entrelazar su destino con el de Piya y el de Fokir, un personaje tan sorprendente como el propio paisaje por el que los tres viajan y que cambiará sus vidas para siempre.

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Kumbha Mela: El poder de la Fe

Según la leyenda, en los tiempos mitológicos, los dioses (devas) y los demonios (asuras), unieron sus fuerzas para batir el océano de leche y extraer de él amrita, el néctar de la inmortalidad.  Cuando por fin obtuvieron el kumbhá (la vasija que contenía el amrita) los demonios huyeron con él, y fueron perseguidos por los dioses, librándose una batalla que duró doce días y doce noches divinas, lo que corresponde a 12 años humanos. Y se cree que durante la batalla el dios Vishnu recuperó el kumbhá, y en su huida cayeron cuatro gotas de amrita en cuatro ciudades: Prayag, Haridwar, Ujjain y Nashik, por este motivo estas ciudades son sagradas y en ellas se celebra el Kumbha Mela (Festival de la vasija).

Para beneficiarse de los poderes purificadores y liberadores del néctar de la inmortalidad, y conseguir una vida eterna libre de pecados, es necesario bañarse en el río, en esas cuatro ciudades, y en las fechas auspiciosas, que son elegidas según un cálculo astrológico basado en la posición del Sol, la Luna y Júpiter , que normalmente son cada tres años en cada una de las ciudades ,y que se completa cada 12 años con una gran Maha Kumbha Mela, que se celebra en Prayag (Allahabad).

Amrit Nectar of Immortality
La última gran Kumbha Mela se celebró en Allahabad en el año 2013. La excepcionalidad de la fecha y el hecho de que acudan a ella grandes gurús,maestros espirituales y cientos de miles de shadus y yogis, algunos de los cuales viven normalmente en reclusión, atraen a gran número de peregrinos, y en India las cifras pueden ser desorbitadas, alrededor de 100 millones de personas acudieron durante los dos meses de celebración.

La próxima gran Kumbha Mela será en el año 2025. Entre tanto se celebrarán las siguientes Kumbha Melas:

Nashik :         agosto-setiembre 2015

Haridwar:       marzo-abril 2016

Ujjain:            abril-mayo 2016

Prayag:          enero-febrero 2019

Haridwar:       marzo-abril 2022

Prayag:          enero-febrero 2025

 

India Norte - Allahabad - Kumbha Mela

Para poder entender la esencia de este gran acontecimiento espiritual, y también como guía para aquellos que quieran vivir la experiencia, la editorial Kairós, nos presenta el libro “Kumbha Mela: La celebración espiritual más grande del mundo”, escrito por Naren Herrero, buscador espiritual, periodista y escritor especializado en la cultura y la espiritualidad de la India.

«Quizás fue por el perfecto Sol luminoso que se desperezaba ante mis ojos; quizás fue por la vibración de millones de fieles compartiendo la misma alegría; o quizás fue por el sacerdote prayagval que me exigía 500 rupias por los cocos, no lo sé, pero lo cierto es que cuando salí del agua ya no sentía nada de frío. Es más, mi sensación era de felicidad y, como consecuencia, mi experiencia en la Kumbha Mela habría cobrado total sentido.» Naren Herrero – Kumbha Mela

Kumbha Mela - Naren Herrero

Os dejamos también el vídeo de presentación:

Guías de viaje a India

India Geoplaneta

INDIA (Ed. Geoplaneta) Febrero 2014 Idioma: Castellano

La India fascina por su mágica mezcla de paisajes y tradiciones culturales. Un viaje por este embriagador país perdurará en el recuerdo hasta mucho después de haber perdido de vista sus costas
Información completa sobre: Delhi, Rajastán, Haryana, Punyab, Jammu, Cachemira, Ladakh, Himachal, Pradesh, Uttar Pradesh, Taj Mahal, Uttarakhand, Calcuta, Bengala occidental, Darjeeling, Bihar, Jharkhand, Sikkim, Estados del noreste, Odisha, Madhya Prtadesh, Chhattisgarh, Gujarat, Bombay, Maharashtra, Goa, Sarnataka, Bangalores, Andhra Pradesh, Kerala, Tamil Nadu, Madrás e Islas Andamán 

India aguilar

INDIA (Guías Visuales) (Ed.El País Aguilar) 2015 Idioma: Castellano

De la colección de guías visuales de El País-Aguilar, esta completa guía de la India nos ofrece lo más relevante de este país, con más de 2.400 fotografías a todo color. Además, maquetas y planos detallados que ayudan a visitar los museos y monumentos sin necesidad de adquirir otras guías, y vistas aéreas en tres dimensiones para adentrarse en barrios, calles y edificios. Toda la historia de la India, itinerarios, y un manual de supervivencia que nos enseña cómo utilizar el transporte local, la moneda, usos y costumbres… También se incluye una amplia selección de hoteles, restaurantes y cafés, y toda la información necesaria sobre templos milenarios, mitología y festivales, acontecimientos culturales, reservas naturales y safaris en camello, palacios, fuertes y havelis, gastronomía, etc.

Rajasthan, Agra Delhi

RAJASTHAN, DELHI & AGRA (Ed. Lonely Planet) Agosto 2011 Idioma: Inglés

 

Rajastán es, literalmente, la Tierra de los Reyes. Su patrimonio : magníficos palacios y fortalezas, muchos de los cuales ahora son los hoteles y museos.

15 semanas de investigación, 78 mapas, 52 fortalezas y palacios antiguos, 12.090 kilometros cuadrados de parques y santuarios

Incluye herramientas de planificación general

Planos en 3D de lugares emblemáticos

Mapa extraíble

South India 2013

SOUTH INDIA & KERALA (Ed. Lonely Planet) Octubre 2013 Idioma: Inglés

La larga línea costera del sur de la India enmarca fértiles llanuras y colinas curvilíneas: gruesos cocoteros, luminosos campos de arroz, jardines de especias aromáticas y plantaciones de té pintorescas con el verde reluciente.

Planificación características y principales itinerarios para ayudar a planificar el viaje perfecto.

Secretos locales y las gemas ocultas de viaje que harán su viaje único.

Con informaciones de yoga, spas y búsquedas espirituales.

Información sobre:,Mumbai (Bombay), Maharashtra, Goa, Karnataka, Bangalore, Andhra Pradesh, Kerala, Tamil Nadu, Chennai, Islas Andamán.

 

 

Festivales en Ladakh

En  Ladakh, un territorio árido,  a más de tres mil metros de altura y de tradición budista y tibetana, se celebran pequeñas fiestas, con música y cánticos, en ocasión de bodas, nacimientos o fechas destacadas como el Losar o año nuevo tibetano, pero sobre todo destacan los festivales que celebran los monjes en los numerosos monasterios de la región.

Lo más destacado en estas fiestas monásticas son las danzas cham, bailes de máscaras místicas de la tradición tántrica, y que se acompañan con la música que interpretan los propios los monjes. Estas danzas eran una forma de transmitir historias y enseñanzas a los pastores nómadas que no conocían la escritura. Normalmente cuentan historías sobre la victoria del bien sobre el mal, o sobre la vida de grandes lamas y sus poderes sobrenaturales. También se consideran una ofrenda a los dioses y una forma de meditación para atraer méritos y fuerza espiritual a los que las presencian.

Ladakh - Hemis Festival

Normalmente se celebran en el patio a la entrada del monasterio, que se llena de diferentes artículos ceremoniales: vasijas con agua bendita, arroz crudo, palos de incienso y tormas ,pequeñas figuras hechas de harina y mantequilla. Los músicos se colocan alrededor, para ejecutar una música lenta e inquietante con la ayuda de diferentes instrumentos tradicionales: dungchen (largas trompetas), gyaling (trompeta india), nga (tambores), silnyen (platillos), kangling (trompetas e hueso), dung-dkar (conchas), damaru (pequeño tambor) y drilbu (campanas). Y en el centro los bailarines enmascarados

Algunos de estos festivales tienen lugar en el quinto mes del calendario tibetano  Horzla Lnga-pa , que corresponde al mes de junio o la primera quincena de julio, una época ideal para visitar la región, cuando la climatología es mejor, ya que las cordilleras de Karakoram y los Himalayas la protegen del monzón, y las carreteras de acceso ya no están cerradas por la nieve .

Ladakh - Festival

En el monasterio de Lamayuru tiene lugar anualmente el festival del Yuru Kabgyat ,y que se celebra para agradecer las bendiciones de los éspiritus de los Nagas (seres en forna de serpientes), que retiraron las aguas que cubrían la zona para dar origen al valle en el que se encuentra el monasterio. En 2015 será el 14 y 15 de junio.

El Guru Tse-Chu es el festival que se celebra también cada años en el  monasterio de Hemis, para festejar el nacimiento del Guru Padmasambhava, “nacido del loto”,cuya misión en la vida era mejorar la condición espiritual de todos los seres vivos, y fundador de la secta Nyingma . En 2015 tendrá lugar los días 26 y 27 de junio.

En el lago Tso Moriri se organiza el festival de Korzok Gustor,. Atrae a muchos pastores nómadas de las mesetas tibetanas, y que tienen la costumbre de que cada familia deje un hijo en el monasterio. Las máscaras utilizadas por los monjes representan diversas divinidades de la secta Drukpa, entre ellas los Dharmapalas, defensores de la ley del dharma. En 2015 se celebrará entre el 19 y el 20 de julio.

Ladakh - Lamayuru Festival