Amritsar, ciudad santa de los sikhs

AMRITSAR, CIUDAD SANTA DE LOS SIKHS

A los hombres se les reconoce fácilmente allí donde los ves: generalmente son altos y robustos, con grandes turbantes que esconden cabelleras largas como toda una vida, con las barbas recogidas bajo una red y con un brazalete de acero en la muñeca. Son los sikhs, originarios del Punjab, una región que quedó dividida entre Pakistán y la India cuando la descolonización y partición de la colonia británica. Actualmente son la población mayoritaria en el Punjab indio, pero es corriente verlos por muchos lugares de la India, especialmente en las grandes ciudades.

Golden Temple pilgrims

El sikhismo apareció en el siglo XV, como un movimiento que pretendía dar respuesta a las fricciones entre el hinduismo y el Islam, tomando elementos de ambas religiones. Rechaza de plano el sistema de castas del hinduismo, al considerar que todos los seres humanos son iguales ante Dios.

En el siglo XVII los sikhs – perseguidos principalmente por musulmanes y mogoles- se alejaron de su carácter pacifista y tolerante originario y se convirtieron en una hermandad militar. Todos sus miembros tomaron los apellidos de Singh (‘león’) para los hombres y Kaur (‘princesa’) para las mujeres. Los hombres, además, adoptaron los preceptos característicos que les permiten identificarse entre ellos, conocidos como las cinco K: Kesha, o no cortarse el pelo; kara, o llevar el brazalete metálico en la muñeca derecha; kachera, o usar pantalones cortos de algodón como ropa interior; kangha, o llevar un peine de madera o marfil; y kirpan, o llevar una daga en la cintura o, al menos, una pequeña daga simbólica en el bolsillo.

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Punjab - Golden Temple

La capital histórica del Punjab, Amritsar, fue fundada por el tercer gurú sikh, y es donde está su centro religioso: el Hari Mandir Sahib o ‘Gran Templo de Dios‘, conocido como el Templo Dorado, que fue construido a finales del siglo XVI. La ciudad toma el nombre, precisamente, del gran estanque artificial que rodea el templo, donde los sikhs hacen sus baños rituales, y su significado sería ‘lago del néctar‘.

Un enorme recinto cuadrado, totalmente de mármol, enmarca el lago sagrado. En el centro mismo del lago, accesible mediante una pasarela, también de mármol, está el templo propiamente dicho, cubierto totalmente con más de 400 kilos de oro, en cuyo interior está el Adi Granth, el libro sagrado del sikhismo, que contiene las enseñanzas de los diez gurús que hasta ahora ha habido. Está situado sobre un altar y una persona lo abanica constantemente con un plumero. La voz monótona que va leyendo los versículos del libro sagrado y la hilera de peregrinos que acceden y toman asiento respetuosamente en el suelo, configuran una atmósfera sobrecogedora. Al entrar, se ofrece a todos el Khara prasat o pudín sagrado. La densidad del ambiente, el sentimiento de religiosidad profunda que allí dentro se respira, superan el impresionante impacto visual que el templo provoca el visitante.

Golden Temple inisde
Golden Temple pilgrims 2

 

El Templo Dorado está abierto a todos, día y noche. Para entrar en el gran recinto que lo acoge, hay que dejar los zapatos y los calcetines fuera. Es preceptivo entrar con los pies desnudos y limpios. Para ello, basta con pasarlos por la corriente de agua que cruza la entrada. La cabeza debe llevarse cubierta y no sólo no se puede fumar, sino que no se puede entrar ni con un paquete de tabaco en el bolsillo, como tampoco con alcohol o con carne.

En las dependencias anexas, peregrinos y visitantes, sean cuales sean la procedencia, las creencias o el motivo que les ha llevado hasta allí, pueden hacer una comida vegetariana gratuita en uno de los Langar -comedores comunitarios con la cocina y servicio a cargo de voluntarios- o bien alojarse en el albergue.

Lectura recomendada:

“Los Sikhs” Agustin Paniker    Ed. Kairós

Sinopsis: Los sikhs constituyen una comunidad social y religiosa con un sentido de identidad muy acusado. No en vano, en sus cinco siglos de historia el sikhismo ha sabido desmarcarse del hinduismo y del islam. Ahora bien, para poder aproximarnos a la realidad de los veintitantos millones de sikhs, resulta imprescindible conocer su historia y los rasgos esenciales de su religión. Con el rigor que le caracteriza, pero asimismo con soltura y ánimo divulgativo, Agustín Paniker analiza  la historia y los rasgos esenciales de la doctrina sikh, sin dejar de lado las prácticas esenciales del sikhismo. En definitiva, una obra amena y completísima para introducirnos en el rico universo de los sikhs, de la mano de uno de los grandes conocedores de las tradiciones índicas.

 

Los sikhs

Angkor Wat, la joya del imperio khmer

ANGKOR WAT, LA JOYA DEL IMPERIO KHMER

Autor: Josep Marcé

En 1901, el navegante, viajero y escritor francés Louis-Marie-Julien Viaud, más conocido por el seudónimo de Pierre Loti, visitó las ruinas de Angkor, aprovechando su estancia en Saigón como oficial del ejército francés. Entonces, se trataba de un lugar totalmente misterioso e inexplorado por los occidentales. A Un pèlerin d’Angkor, escribió, refiriéndose a Angkor Wat:

Casi estaría a punto de creer, si no fuera porque es imposible, que los artistas de nuestro Renacimiento vinieron a buscar sus modelos en estos muros, que en su época, sin embargo, llevaban ya tres o cuatro siglos durmiendo en medio de selvas completamente ignoradas por Europa “.

Dibuix Angkor

Angkor Wat, el templo principal del inmenso complejo de Angkor, es la construcción religiosa más extensa que jamás se haya edificado en el mundo. Fue concebido, durante la primera mitad del siglo XII, con una doble función: como templo dedicado al dios hindú Vishnu y como mausoleo de Suryavarman II, el rey jemer que lo hizo construir. La Camboya actual se reclama heredera de este imperio jemer, cuyo origen se remonta a principios del siglo IX y que en el siglo XII abarcó todo Indochina, desde el golfo de Bengala hasta el mar del Sur de China. Este templo quería ser una reproducción del Universo según la cosmovisión hindú, en cuyo centro estaría el Monte Meru, residencia de los dioses.

Se encuentra dentro de un recinto de casi 1 km2, rodeado de un enorme foso lleno de agua de casi 200 metros de ancho, que representaría el océano. La primera muralla está totalmente cubierta por bajorrelieves, en los que están representados, a lo largo de 800 metros y con una belleza y una precisión abrumadoras, los principales pasajes de la mitología hindú, incluidos algunos episodios del Ramayana y del Mahabharata. A partir de allí, el acceso al interior quedaba restringido a los religiosos que tenían cuidado del templo… y al mismo rey. Pasada esta primera muralla se suceden los pasillos, las estancias, los patios… y continúan los trabajos minuciosos de los canteros sobre el gres.

Anglor Wat - Juvertson

Llaman especialmente la atención las numerosas representaciones de Apsaras, las ninfas de las aguas de la mitología hindú, que despliegan todo su atractivo y toda su elegancia. Loti las describió como “bonitas y sonrientes bajo sus peinados de diosa, pero siempre con esa expresión de entendimiento tácito y de misterio que no tranquiliza… […] Todas las que quedan al alcance al pasar han sido acariciadas tan a menudo durante siglos y siglos que sus bellos pechos desnudos lucen como si estuvieran barnizados: son las mujeres las que, durante las peregrinaciones, las tocan apasionadamente para obtener la gracia y el ser madres. En sus hornacinas, bordadas de cinceladas, resultan adorables. Qué lástima que los pies las desfiguren, siempre enormes, como en los bajorrelieves de Egipto, y siempre inscritos de perfil mientras las piernas están de cara”.

Muy a menudo, las representaciones de las apsaras se combinan con las espléndidas columnas que hay en los ventanales, también cinceladas sobre roca, pero que tal se diría que fueron trabajadas en el turno, como si se tratara de madera.

Anna Abad
ANGKOR WAT I ANGKOR TOMH 012

El sanctasanctórum de Angkor Wat es el llamado Bakan. En su torre central, el punto más elevado del templo, es donde había una estatua de oro de Vishnu. Sólo es posible llegar por medio de una escalera empinada, que da acceso a nuevos pasillos y estancias… La compensación del esfuerzo radica, además de saberse en el punto culminante del templo, en las magníficas vistas, a los cuatro vientos, de todo el complejo y de la jungla que lo rodea.

Desde su construcción, en Angkor Wat se ha mantenido siempre el culto, aunque su invocación ha basculado entre el hinduismo y el budismo theravada, que es la que se mantiene actualmente. Justo iniciado el siglo XX, Pierre Loti sólo encontró en Angkor Wat algunos monjes budistas, que se hacían cargo del templo y que durante siglos habían evitado el abandono y la habían mantenido en disposición de recibir a los peregrinos que se ‘pudieran acercarse. Actualmente, se cuentan por millones las personas que cada año viajan a Camboya para conocer de primera mano esta maravilla.

Sam Garza

Lectura recomendada:

“Peregrino de Angkor” Pierre Loti                  Ed. José J. de Olañeta

Sinopsis: Las fantásticas ruinas y templos de Angkor, en Camboya, llenaron la imaginación infantil de Pierre Loti desde que leyó en una vieja revista colonial el relato del descubrimiento de aquellas ruinas colosales perdidas en el fondo de las selvas de Siam. El pequeño Loti tenía la absoluta seguridad de que un día las visitaría, pese a todas las dificultades que se oponían a la realización de este sueño. Y así fue. Al cabo de muchos años, un Loti veterano de muchos y largos viajes por Asia y África, y famoso escritor, viaja por fin a Angkor. Este es el relato de su viaje.

Peregrino de Angkor