En  Ladakh, un territorio árido,  a más de tres mil metros de altura y de tradición budista y tibetana, se celebran pequeñas fiestas, con música y cánticos, en ocasión de bodas, nacimientos o fechas destacadas como el Losar o año nuevo tibetano, pero sobre todo destacan los festivales que celebran los monjes en los numerosos monasterios de la región.

Lo más destacado en estas fiestas monásticas son las danzas cham, bailes de máscaras místicas de la tradición tántrica, y que se acompañan con la música que interpretan los propios los monjes. Estas danzas eran una forma de transmitir historias y enseñanzas a los pastores nómadas que no conocían la escritura. Normalmente cuentan historías sobre la victoria del bien sobre el mal, o sobre la vida de grandes lamas y sus poderes sobrenaturales. También se consideran una ofrenda a los dioses y una forma de meditación para atraer méritos y fuerza espiritual a los que las presencian.

Ladakh - Hemis Festival

Normalmente se celebran en el patio a la entrada del monasterio, que se llena de diferentes artículos ceremoniales: vasijas con agua bendita, arroz crudo, palos de incienso y tormas ,pequeñas figuras hechas de harina y mantequilla. Los músicos se colocan alrededor, para ejecutar una música lenta e inquietante con la ayuda de diferentes instrumentos tradicionales: dungchen (largas trompetas), gyaling (trompeta india), nga (tambores), silnyen (platillos), kangling (trompetas e hueso), dung-dkar (conchas), damaru (pequeño tambor) y drilbu (campanas). Y en el centro los bailarines enmascarados

Algunos de estos festivales tienen lugar en el quinto mes del calendario tibetano  Horzla Lnga-pa , que corresponde al mes de junio o la primera quincena de julio, una época ideal para visitar la región, cuando la climatología es mejor, ya que las cordilleras de Karakoram y los Himalayas la protegen del monzón, y las carreteras de acceso ya no están cerradas por la nieve .

Ladakh - Festival

En el monasterio de Lamayuru tiene lugar anualmente el festival del Yuru Kabgyat ,y que se celebra para agradecer las bendiciones de los éspiritus de los Nagas (seres en forna de serpientes), que retiraron las aguas que cubrían la zona para dar origen al valle en el que se encuentra el monasterio. En 2015 será el 14 y 15 de junio.

El Guru Tse-Chu es el festival que se celebra también cada años en el  monasterio de Hemis, para festejar el nacimiento del Guru Padmasambhava, “nacido del loto”,cuya misión en la vida era mejorar la condición espiritual de todos los seres vivos, y fundador de la secta Nyingma . En 2015 tendrá lugar los días 26 y 27 de junio.

En el lago Tso Moriri se organiza el festival de Korzok Gustor,. Atrae a muchos pastores nómadas de las mesetas tibetanas, y que tienen la costumbre de que cada familia deje un hijo en el monasterio. Las máscaras utilizadas por los monjes representan diversas divinidades de la secta Drukpa, entre ellas los Dharmapalas, defensores de la ley del dharma. En 2015 se celebrará entre el 19 y el 20 de julio.

Ladakh - Lamayuru Festival

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