Theyyam: La danza de los dioses

Theyyam es la danza ritual más importante de Kerala, una forma de adoración en la que el dios o la diosa se manifiesta a través del cuerpo del bailarín, para ponerse en contacto con sus devotos, es energía en estado puro y presenciarlo es una experiencia única, que produce fuertes emociones.

Sus orígenes aún son un misterio, se cree que tiene sus raíces en antiguos rituales de culto tribal, a los que se fueron incorporando elementos de otras religiones. En una sociedad con un sistema de castas tan estricto, en el que la mayoría no podía entrar en los templos, el Theyyam se hizo  muy popular, ya que estaba abierto a todas las castas y religiones. Normalmente lo realizan las castas más bajas, pero su halo sagrado hace que cualquiera busque su bendición, incluso las castas más altas.

Theyyam (1)

Theyyam y los dioses

Los bailarines (kolam) del Theyyam, siempre son hombres, aunque interpreten caracteres femeninos,  pertenecen a unas determinadas castas de Kerala, y cada casta representa a  diferentes manifestaciones de los dioses. Los que lo ejecutan han de conocer perfectamente el ritual y el carácter de cada dios, un conocimiento que pasa de padres a hijos, y han de tener una serie de habilidades extraordinarias. Para llegar a ser poseído por el dios se requiere una intensa preparación mental, física y espiritual, los días previos siguen una dieta estrictamente vegetariana y el mismo día de la representación realizan un ayuno purificador, que a veces solo incluye el licor de palma, que le ofrecen los mismos aldeanos.

Hay más de 450 formas  diferentes de Theyyam, según el dios que se representa, y para cada uno de ellos, el vestido y el maquillaje son diferentes.

Sus trajes están hechos de hojas de coco y filamentos de bambú, que se pintan de rojo y negro, se adornan con pesados brazaletes, pulseras y tobilleras, y llevan armas como espadas, escudos o arcos…los personajes femeninos, llevan una placa en el pecho que está hecha con cáscaras de coco, y para completar la vestimenta:  el tocado (muti), que en ocasiones puede ser  de hasta 20m de altura,  y está formado por un entramado de bambú y hojas de palma, que se adorna con flores, telas, joyas y plumas de pavo real.

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Theyyam Vishnumoorthi

El maquillaje es muy importante, se utilizan espectaculares combinaciones de colores amarillo, rojo, naranja, blanco y negro, todos hechos con pigmentos naturales, creando diseños que representan complicados simbolismos místicos. Cuando el kolam está listo recibe un espejo, y es en ese momento, que se llama mukhadarshanam, cuando ve reflejado su rostro, que  el mortal se transforma en Dios, lo que ve ya no es él sino el dios que representa. Cuando llega a ese estado, sobrehumano y divino, su forma de hablar, las bendiciones y a veces hasta curaciones son las del dios, y tiene los poderes sobrenaturales del dios: puede caminar sobre brasas, cortarse con la espada, romper cocos con la frente….

Después de la actuación el Theyyam bendice a la gente, habla con ellos, responde a sus problemas y les da mensajes. Su visión purifica y elimina las energías negativas.

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Theyyam parassini
Donde y cuando podemos ver Theyyam  

El  Theyyam se realiza en pequeños pueblos y templos, especialmente en los distritos del norte de Kerala: Kannur y Kasargod. La temporada de  Theyyam empieza entre el día 10 de Thulam (de mediados de octubre a mediados de noviembre) y el 15 de Idavam (de mediados de mayo a mediados de junio), según el calendario malayalam. Este es el período entre la finalización de la cosecha y los preparativos para la cosecha del próximo año, por lo que es una buena época para la oración, y conseguir  que los dioses bendigan las cosechas, el ganado, protejan los hogares y liberen a los devotos de enfermedades y obstáculos.

Excepcionalmente, en  el templo de Parassinikadavu Muthappan, cerca de Kannur, el ritual del  Theyyam realiza a diario.

Lectura recomendada:

“Nueve Vidas: En busca de lo sagrado en la India de hoy”  William Dalrymple      Ed. Kairós

Sinopsis: Nueve relatos de búsqueda espiritual genuina; vidas repletas de anhelos, contradicciones, dificultades o arrebatos de dicha y éxtasis. Una de ellas es la de un carcelero de Kerala que se convierte, dos meses al año, en bailarín de templo, al que se venera como a una divinidad encarnada; luego regresa a la prisión. Mientras a Occidente gusta imaginar las religiones de Oriente como profundos pozos de sabiduría antigua e inmutable, William Dalrymple muestra cómo las formas de vida religiosa tradicionales de la India están en perpetua transformación. Nueve vidas es el resultado de más de 25 años de conocimiento del país asiático.

Nueve vidas

Costa Malabar Mística: Templos y rituales ancestrales

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  • Guruvayur Temple
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  • Kasargod Anandashram
  • Gokarna Swawara
  • Gokanrna Beach

Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Día 1: Ciudad de origen – Cochin

Salida desde la ciudad de origen, hasta Cochin (Kochi) Llegada, asistencia y traslado al hotel. Alojamiento.

Día 2: Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad es en Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 3: Cochin – Guruvayur – Cheruthuruthy

A primera hora salida hacia Guruvayur, pequeña ciudad en la que se encuentra el templo dedicado al dios Khrishna, y que es un importante lugar de peregrinación. Aunque sólo está permitida la entrada a los hindúes, merece la pena recorrer el lugar. También visitaremos el antiguo palacio del Zamorin, Punnathur Kota, donde se encuentran los más de 50 elefantes del templo, que son ofrendas y que se utilizan para las ceremonias y festivales. Continuamos hasta Cheruthuruthy, nos alojaremos en un resort Ayurvédico, a orillas del río Nila.

Día 4: Cheruthuruthy – Calicut (Kozhikode) – Kannur

Por la mañana visitaremos la Kerala Kalamandalam, universidad pública para la enseñanza de artes y cultura tradicionales de Kerala, y donde podremos observar el trabajo de los estudiantes. Aquí también se encuentra uno de los primeros y más importantes centros de ayurveda : Keraleeya Ayurveda Samajam. Después de la visita seguimos hacia Kannur, vía Calicut.

Días 5 y 6: Kannur

Días para disfrutar de las playas, visitar los pequeños pueblos de pescadores, y asistir a una de las representaciones de Theyyam (de octubre a mayo) una misteriosa danza ritual que tiene sus orígenes en antiguos cultos tribales y que sólo podemos ver en esta zona. En el templo de Parassinikadavu Muthappan, se realiza a diario el ritual, es un templo único en el que no se siguen los rituales brahmánicos, y personas de todas las castas, religiones y nacionalidades pueden participar en el ritual.

Día 7: Kannur – Bekal – Kasargod

Salida hacia Kasargod, en ruta visitaremos el fuerte de Bekal, construido en 1645 y que ofrece una vista espectacular sobre el mar de Arabia. Llegada a Kasargod, que es un importante centro del Islam en el Sur de India, y donde se encuentran los ashrams de Swami Ramdas, Anandashram y de Swami Nityanand, Kahangad Ashram.

Día 8: Kasargod

Día para realizar diferentes actividades: sesiones de yoga, meditación en el ashram, ver algún ritual de Theyyam (de octubre a mayo), un recorrido en barco por los backwaters, o simplemente contemplar la inmensidad del océano desde la playa, especialmente a la puesta del sol.

Día 9: Kasargod – Udupi

Por la mañana salida hacia Udupi, ya en Karnataka, y que es una importante ciudad para los vishnuitas, ya que en ella vivió en el siglo XIII el santo Madhvacharya y fundó el templo dedicado a Krishna, que es uno de los siete lugares de preregrinaje más importantes de India Sur.

Día 10: Udupi

Día para visitar la zona: a pocos kilómetros de la costa se encuentra St.Mary’s Island, que se cree fue el primer sitio que pisó Vasco de Gama a su llegada a India, y famosa por las curiosas formaciones de lava basáltica. También podemos asistir a alguna de las espectaculares ceremonias que se celebran cada día en el templo.

Día 11: Udupi – Kollur – Murudeshwar – Gokarna

Por la mañana salida hacia Kollur, a los pies de los ghats Occidentales, allí se encuentra el templo dedicado a la diosa Mookambika, el único lugar en que se manifiesta como Adi Shakthi: Mahakali, Mahasaraswathi y Mahalakshmi. Es uno de los centros de peregrinaje más importantes de Karnataka, que tiene una antigüedad de más de 1.200 años. Seguimos hacia Murudeshwar, donde viistaremos un templo de Shiva, en el que se encuentra la segunda estatua más grande del dios que hay en el mundo. Seguimos hasta Gokarna. Llegada y alojamiento

Días 12 y 13: Gokarna

Gokarna, es una pequeña ciudad que atrae a peregrinos hindúes, ya que en ella se encuentran importantes templos, estudiantes de Sánscrito, y amantes de las playas, mucho más tranquilas que las de la vecina Goa. Visitaremos algunos de sus templos: Mahabaleshwar, donde se encuentra el “Atmalinga”, Maha Ganapathi , Uma Maheswara….,nos mezclaremos con los peregrinos y brahmanes, compartiendo rituales y ceremonias. También habrá tiempo para disfrutar de las maravillosas playas de cocoteros. Existe la posibilidad de realizar una estancia de yoga y ayurveda en Swarawara, que es un término sánscrito que significa “voz interior”.

Día 14: Gokarna – Goa

Mañana libre. A la hora indicada traslado al aeropuerto de Goa para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 15 : Goa – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Orissa y Chhattisgarh: Secretos Tribales y templos

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Un viaje diferente a través de Orissa ( Odisha):  con sus magníficos templos en Bhubaneshwar, Puri, Konark, conoceremos la secta de los sadhus Mahima, visitaremos los principales mercados de las tribus de las montañas: Khond, Bonda, Saora  y Chhattisgarh, un estado que se formó en el año 2.000, con la separación de 16 distritos del estado de Madya Pradesh, aún inexplorado nos ofrece una gran riqueza cultural y arquitectónica, visitaremos poblados tribales: BisonHorn Maria, Baiga, Muriay los espectaculares templos de Bhoramdeo.

Día 1: Ciudad de origen – Delhi – Bhubaneshwar

Salida en vuelo de línea regular hacia Delhi, noche en vuelo.

Día 2: Delhi – Bhubaneswar

Por la mañana llegada al aeropuerto de Delhi, después de las formalidades de llegada, conexión con el vuelo hacia Bhubaneswar. Llegada, asistencia y traslado al hotel. Nos encontramos en Bhubaneshwar, capital del estado de Orissa, y conocida como la “ciudad de los templos” con más de 3.000 años de historia, y antigua capital del reino de Kalinga…  Visitaremos algunos de ellos: el Parasumeshwara , el Mukteshwara, el  Lingaraja, o el Vaital Deul, con sus fabulosas esculturas de arte tántrico.

Día 3: Bhubaneswar – Nuapatna – Joranda – Dhenkanal

Salida por la mañana hacia Dhenkanal.  En ruta visitaremos el pueblo de Nuapatna, famoso por los saris de seda que se fabrican en telares tradicionales. Seguiremos hacia Joranda Gadi, el templo que pertenece a la secta de los sadhus Mahima, fundada para reformar el estricto sistema de castas dominado por los brahmanes, y donde se celebra un importante festival en el mes de Magha (enero-febrero).  Continuamos hacia Dhenkanal, donde nos alojaremos en un antiguo palacio.

Día 4: Dhenkanal – Pipli – Konark – Puri

Por la mañana salida hacia Pipli, una pequeña aldea donde se fabrican los famosos tejidos de encaje típicos de Orissa. Después de la visita seguimos hacia Konark, donde encontramos el fabuloso templo dedicado al dios Surya (Sol) y que es Patrimonio de la Humanidad. También podremos acercarnos al barrio de pescadores. Continuaremos hasta Puri, donde nos alojaremos.

Día 5: Puri

Día para visitar Puri, uno de los cuatro Char Dam, literalmente las cuatro moradas, lugares de peregrinación que se corresponden con cada uno de los puntos cardinales: Badrinath, al norte, Dwarka, al oeste, Puri al este y Rameshwaran, al sur. En el templo de Jagannath, el más importante, durante el mes de Asadha (junio-julio) se celebra cada año el Rath Yatra, festival de las carrozas, al que asisten cientos de miles de fieles.  Podremos recorrer sus calles y su famosa playa.

Día 6: Puri – Raghurajpur – Chilika Lake – Gopalpur-on-sea

Empezamos nuestra ruta con una visita al pueblo artesanal de Raghurajpur, donde encontramos pintores y escultores que trabajan la hoja de palma. Seguimos hacia Chilika Lake, un lago de agua salada a la desembocadura del río Daya, y que recibe miles de aves migratorias de todo el subcontinente.  Haremos un paseo en barca por el lago. Después de la visita nos dirigimos al pequeño pueblo de pescadores de Gopalpur-on-sea, donde nos alojaremos.

Día 7: Golpalpur on Sea – Taptapani – Rayagada

Por la mañana salida hacia Rayagada. En ruta visitaremos Taptapani, famosa por las fuentes de aguas termales sulfurosas y algunos poblados de la etnia Saora. Llegada y alojamiento en Rayagada.

Día 8: Rayagada – Bissam Cuttak – Rayagada

Hoy visitaremos el mercado de la etnia Desia Khond en Bissam Cuttak (Bishama Katek), que se celebra los martes. Los Khond son una etnia adivasi de origen drávida, y se dividen en diferentes grupos, hablan la lengua Kui, su religión es animista, y antiguamente realizaban sacrificios humanos para fertilizar la tierra.

Día 9: Rayagada – Chatikona – Jeypore

Los miércoles se celebra el gran el mercado de Chatikona, de los Dongria Khond, uno de los grupos más primitivos y que bajan de las montañas Niyamagiri con las mercancías que intercambiarán en el mercado. Por la tarde regreso a Jeypore.

Día 10: Jeypore – Onukudelli – Jeypore

Excursión a Onukudelli, donde los jueves se celebra el mercado de los Bonda, se les conoce como “pueblo desnudo”, forman una sociedad matriarcal y las mujeres llevan espectaculares collares de plata, también veremos miembros de las tribus Gadaba y Diyayi.

Nota: La fotografía está restringida en algunos mercados y zonas tribales

Día 11: Jeypore – Kunduli –Jagdalpur

Los viernes se celebra el mercado de Kunduli, de las tribus Paraja, nos acercaremos para visitarlo. A continuación seguimos hacia Jagdalpur, entramos en el estado de Chhattisgarh. En ruta visitaremos Kotpad, lugar famoso por los tejidos que se fabrican de forma artesanal. Según la época en que viajemos vamos a coincidir con dos importantes festivales: el Kosuganda Mela, que se celebra en enero y el Bastar Dussehra, que se celebra en octubre.

Día 12: Jagdalpur – Kondagaon – Kanker

Por la mañana salida hacia Kanker, en ruta visitaremos Nayennar, donde veremos la danza tribal de los Bison Horn Maria y también Kondagaon, famoso por la fabricación de bronces con la técnica de “cera perdida”. Llegada a Kanker, donde nos alojaremos en el palacio de la familia real de Kanker.

Día 13: Kanker – Bhoramdeo

Día de ruta hacia Bhoramdeo. De camino visitaremos algún poblado de la etnia Baiga, para los que el tatuaje es una parte esencial de su estilo de vida.

Día 14: Bhoramdeo

Día para visitar el complejo de templos de Bhoramdeo, construidos entre los siglos VII al XII, dedicados al dios Shiva, y que nos recuerdan a los templos de Khajuraho por la profusión de esculturas eróticas. El resto del día lo dedicaremos a visitar diferentes pueblos Baiga de los alrededores.

Día 15: Bhoramdeo – Raipur

Salida hacia Raipur, capital del estado de Chhattisgarh. Llegada y alojamiento.

Día 16: Raipur – Delhi

A la hora indicada salida del vuelo hacia Delhi. Llegada y asistencia. En función de los horarios del vuelo de regreso dispondremos de vehículo para visitar la ciudad. A la hora indicada traslado al aeropuerto para coger el vuelo de regreso.

Día 17: Ciudad de origen

Llegada y final de nuestros servicios.

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De Tamil Nadu a Kerala

DE TAMIL NADU A KERALA

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Descubriremos el sur de la India en toda su diversidad … Desde Tamil Nadu, cuna de la cultura dravídica y el estado más hinduista de toda la India, con sus espectaculares templos: Kumbakonam, Tanjore, Madurai , en donde asistiremos a ceremonias ancestrales… hasta Kerala y su exuberante naturaleza: plantaciones de té, el Parque Nacional de Periyar, paseos en elefante, los backwaters en Kumarakom y el pasado colonial de Cochin.

Día 1: Ciudad de origen – Chennai (Madràs) – Mahabalipuram

Salida desde la ciudad de origen, en vuelo de línea regularhasta Chennai (Madràs).  Llegada, asistencia y traslado hasta Mahabalipuram. Alojamiento.

Día 2: Mahabalipuram

Día para visitar Mahabalipuram. Nos encontramos en Tamil Nadu, el más sureño de los estados de la India y cuna de la antigua cultura dravídica. Mahabalipuram, antiguo puerto de la dinastía Palava en  siglo VII,  actualmente una pequeña aldea en la que encontramos importantes monumentos: los Pancha Rathas, los templos de la Costa, el bajorrelieve del descenso del Ganges….

Día 3: Mahabalipuram – Kumbakonam

Después del desayuno salida hacia Kumbakonam,  la ciudad de los templosEn ruta visitaremos los templos de la dinastía Chola de Gangaikondacholapuram Darasuram, ambos Patrimonio de la Humanidad. Continuación hacia Kumbakonam, llegada y alojamiento . Por la tarde podremos visitar la ciudad y algunos de sus templos más importantes: Kumbeshwara, Nageshwara, Sarangapani….

Día 4: Kumbakonam- Tanjore – Madurai

Por la mañana salida hacia Tanjore, una bulliciosa ciudad, en la que destaca el monumental templo de granito de Brihadishvara, declarado Patrimonio de la Humanidad. Después de la visita  nos dirigimos a Madurai, una de las capitales más antiguas de Asia a orillas del río Vaigai. Llegada y alojamiento.

Día 5: Madurai

Tenemos el día completo para visitar la ciudad de Madurai: el templo dedicado a Meenakshi, es el corazón que da vida a la ciudad, en el se celebran ceremonias sagradas desde tiempos inmemoriales. Recorreremos sus callejuelas y mercados. Os recomendamos la visita guiada de Vanakkam Madurai, para poder conocer el despertar de la ciudad y las actividades del día a día a primera hora de la mañana.

Día 6: Madurai – Thekkady

Por la mañana saldremos hacia la zona de montaña de los Ghats occidentales hasta Thekkady, donde se encuentra el Parque Nacional de Periyar, situado alrededor de un lago. Haremos un recorrido en barco por el lago y un paseo a lomos de elefante a través de las plantaciones de té. Alojamiento.

Día 7: Thekkady – Kumarakom

Dejamos las montañas, atravesando espectaculares plantaciones de té y de caucho hacia la zona de los backwaters.. Por la tarde desembarcamos en Kumarakom a los bordes del lago Vembanad, donde nos alojaremos en uno de los resorts en las orillas del lago.

Día 8: Kumarakom

Día libre para realizar diferentes actividades por la zona: paseos, masajes ayurvédicos…

Día 9: Kumarakom – Cochin

Mañana libre. Al mediodía embarcaremos en un Kettuvalam, casa-barco tradicional, que nos llevará por los canales y nos permitirá una visión privilegiada de la vida del día a día en los backwaters. Almuerzo a bordo. Por la tarde desembarcamos y nos dirigimos a Cochin, uno de los principales puertos del país y centro de comercio de especias y pescado. Nos alojaremos en un hotel en Fort Cochin.

Día 10 : Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad está  Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 11: Cochin – Ciudad de origen

A la hora indicada traslado al aeropuerto de Cochin para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo. Llegada y fin de nuestros servicios.

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