Theyyam: La danza de los dioses

Theyyam es la danza ritual más importante de Kerala, una forma de adoración en la que el dios o la diosa se manifiesta a través del cuerpo del bailarín, para ponerse en contacto con sus devotos, es energía en estado puro y presenciarlo es una experiencia única, que produce fuertes emociones.

Sus orígenes aún son un misterio, se cree que tiene sus raíces en antiguos rituales de culto tribal, a los que se fueron incorporando elementos de otras religiones. En una sociedad con un sistema de castas tan estricto, en el que la mayoría no podía entrar en los templos, el Theyyam se hizo  muy popular, ya que estaba abierto a todas las castas y religiones. Normalmente lo realizan las castas más bajas, pero su halo sagrado hace que cualquiera busque su bendición, incluso las castas más altas.

Theyyam (1)

Theyyam y los dioses

Los bailarines (kolam) del Theyyam, siempre son hombres, aunque interpreten caracteres femeninos,  pertenecen a unas determinadas castas de Kerala, y cada casta representa a  diferentes manifestaciones de los dioses. Los que lo ejecutan han de conocer perfectamente el ritual y el carácter de cada dios, un conocimiento que pasa de padres a hijos, y han de tener una serie de habilidades extraordinarias. Para llegar a ser poseído por el dios se requiere una intensa preparación mental, física y espiritual, los días previos siguen una dieta estrictamente vegetariana y el mismo día de la representación realizan un ayuno purificador, que a veces solo incluye el licor de palma, que le ofrecen los mismos aldeanos.

Hay más de 450 formas  diferentes de Theyyam, según el dios que se representa, y para cada uno de ellos, el vestido y el maquillaje son diferentes.

Sus trajes están hechos de hojas de coco y filamentos de bambú, que se pintan de rojo y negro, se adornan con pesados brazaletes, pulseras y tobilleras, y llevan armas como espadas, escudos o arcos…los personajes femeninos, llevan una placa en el pecho que está hecha con cáscaras de coco, y para completar la vestimenta:  el tocado (muti), que en ocasiones puede ser  de hasta 20m de altura,  y está formado por un entramado de bambú y hojas de palma, que se adorna con flores, telas, joyas y plumas de pavo real.

Theyyam_-mukhathezhuth
Theyyam Vishnumoorthi

El maquillaje es muy importante, se utilizan espectaculares combinaciones de colores amarillo, rojo, naranja, blanco y negro, todos hechos con pigmentos naturales, creando diseños que representan complicados simbolismos místicos. Cuando el kolam está listo recibe un espejo, y es en ese momento, que se llama mukhadarshanam, cuando ve reflejado su rostro, que  el mortal se transforma en Dios, lo que ve ya no es él sino el dios que representa. Cuando llega a ese estado, sobrehumano y divino, su forma de hablar, las bendiciones y a veces hasta curaciones son las del dios, y tiene los poderes sobrenaturales del dios: puede caminar sobre brasas, cortarse con la espada, romper cocos con la frente….

Después de la actuación el Theyyam bendice a la gente, habla con ellos, responde a sus problemas y les da mensajes. Su visión purifica y elimina las energías negativas.

Theyyam vishnumorthi
Theyyam parassini
Donde y cuando podemos ver Theyyam  

El  Theyyam se realiza en pequeños pueblos y templos, especialmente en los distritos del norte de Kerala: Kannur y Kasargod. La temporada de  Theyyam empieza entre el día 10 de Thulam (de mediados de octubre a mediados de noviembre) y el 15 de Idavam (de mediados de mayo a mediados de junio), según el calendario malayalam. Este es el período entre la finalización de la cosecha y los preparativos para la cosecha del próximo año, por lo que es una buena época para la oración, y conseguir  que los dioses bendigan las cosechas, el ganado, protejan los hogares y liberen a los devotos de enfermedades y obstáculos.

Excepcionalmente, en  el templo de Parassinikadavu Muthappan, cerca de Kannur, el ritual del  Theyyam realiza a diario.

Lectura recomendada:

“Nueve Vidas: En busca de lo sagrado en la India de hoy”  William Dalrymple      Ed. Kairós

Sinopsis: Nueve relatos de búsqueda espiritual genuina; vidas repletas de anhelos, contradicciones, dificultades o arrebatos de dicha y éxtasis. Una de ellas es la de un carcelero de Kerala que se convierte, dos meses al año, en bailarín de templo, al que se venera como a una divinidad encarnada; luego regresa a la prisión. Mientras a Occidente gusta imaginar las religiones de Oriente como profundos pozos de sabiduría antigua e inmutable, William Dalrymple muestra cómo las formas de vida religiosa tradicionales de la India están en perpetua transformación. Nueve vidas es el resultado de más de 25 años de conocimiento del país asiático.

Nueve vidas

Costa Malabar Mística: Templos y rituales ancestrales

  • Theyyam
  • Guruvayur Temple
  • Theyyam make up
  • Theyyam 3
  • Kasargod Anandashram
  • Gokarna Swawara
  • Gokanrna Beach

Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Día 1: Ciudad de origen – Cochin

Salida desde la ciudad de origen, hasta Cochin (Kochi) Llegada, asistencia y traslado al hotel. Alojamiento.

Día 2: Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad es en Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 3: Cochin – Guruvayur – Cheruthuruthy

A primera hora salida hacia Guruvayur, pequeña ciudad en la que se encuentra el templo dedicado al dios Khrishna, y que es un importante lugar de peregrinación. Aunque sólo está permitida la entrada a los hindúes, merece la pena recorrer el lugar. También visitaremos el antiguo palacio del Zamorin, Punnathur Kota, donde se encuentran los más de 50 elefantes del templo, que son ofrendas y que se utilizan para las ceremonias y festivales. Continuamos hasta Cheruthuruthy, nos alojaremos en un resort Ayurvédico, a orillas del río Nila.

Día 4: Cheruthuruthy – Calicut (Kozhikode) – Kannur

Por la mañana visitaremos la Kerala Kalamandalam, universidad pública para la enseñanza de artes y cultura tradicionales de Kerala, y donde podremos observar el trabajo de los estudiantes. Aquí también se encuentra uno de los primeros y más importantes centros de ayurveda : Keraleeya Ayurveda Samajam. Después de la visita seguimos hacia Kannur, vía Calicut.

Días 5 y 6: Kannur

Días para disfrutar de las playas, visitar los pequeños pueblos de pescadores, y asistir a una de las representaciones de Theyyam (de octubre a mayo) una misteriosa danza ritual que tiene sus orígenes en antiguos cultos tribales y que sólo podemos ver en esta zona. En el templo de Parassinikadavu Muthappan, se realiza a diario el ritual, es un templo único en el que no se siguen los rituales brahmánicos, y personas de todas las castas, religiones y nacionalidades pueden participar en el ritual.

Día 7: Kannur – Bekal – Kasargod

Salida hacia Kasargod, en ruta visitaremos el fuerte de Bekal, construido en 1645 y que ofrece una vista espectacular sobre el mar de Arabia. Llegada a Kasargod, que es un importante centro del Islam en el Sur de India, y donde se encuentran los ashrams de Swami Ramdas, Anandashram y de Swami Nityanand, Kahangad Ashram.

Día 8: Kasargod

Día para realizar diferentes actividades: sesiones de yoga, meditación en el ashram, ver algún ritual de Theyyam (de octubre a mayo), un recorrido en barco por los backwaters, o simplemente contemplar la inmensidad del océano desde la playa, especialmente a la puesta del sol.

Día 9: Kasargod – Udupi

Por la mañana salida hacia Udupi, ya en Karnataka, y que es una importante ciudad para los vishnuitas, ya que en ella vivió en el siglo XIII el santo Madhvacharya y fundó el templo dedicado a Krishna, que es uno de los siete lugares de preregrinaje más importantes de India Sur.

Día 10: Udupi

Día para visitar la zona: a pocos kilómetros de la costa se encuentra St.Mary’s Island, que se cree fue el primer sitio que pisó Vasco de Gama a su llegada a India, y famosa por las curiosas formaciones de lava basáltica. También podemos asistir a alguna de las espectaculares ceremonias que se celebran cada día en el templo.

Día 11: Udupi – Kollur – Murudeshwar – Gokarna

Por la mañana salida hacia Kollur, a los pies de los ghats Occidentales, allí se encuentra el templo dedicado a la diosa Mookambika, el único lugar en que se manifiesta como Adi Shakthi: Mahakali, Mahasaraswathi y Mahalakshmi. Es uno de los centros de peregrinaje más importantes de Karnataka, que tiene una antigüedad de más de 1.200 años. Seguimos hacia Murudeshwar, donde viistaremos un templo de Shiva, en el que se encuentra la segunda estatua más grande del dios que hay en el mundo. Seguimos hasta Gokarna. Llegada y alojamiento

Días 12 y 13: Gokarna

Gokarna, es una pequeña ciudad que atrae a peregrinos hindúes, ya que en ella se encuentran importantes templos, estudiantes de Sánscrito, y amantes de las playas, mucho más tranquilas que las de la vecina Goa. Visitaremos algunos de sus templos: Mahabaleshwar, donde se encuentra el “Atmalinga”, Maha Ganapathi , Uma Maheswara….,nos mezclaremos con los peregrinos y brahmanes, compartiendo rituales y ceremonias. También habrá tiempo para disfrutar de las maravillosas playas de cocoteros. Existe la posibilidad de realizar una estancia de yoga y ayurveda en Swarawara, que es un término sánscrito que significa “voz interior”.

Día 14: Gokarna – Goa

Mañana libre. A la hora indicada traslado al aeropuerto de Goa para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 15 : Goa – Ciudad de origen

Llegada y fin de nuestros servicios.

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Kerala: Ayurveda Tradicional en plena Naturaleza

  • Kerala - Munnar
  • Kerala - Bakwaters
  • Ayurveda
  • Kerala - Ayurveda 2

Día 1: Ciudad de origen – Cochin

Salida desde la ciudad de origen, hasta Cochin. Llegada, asistencia y traslado al hotel. Alojamiento.

Día 2: Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad es en Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 3: Cochin – Thattekad

Por la mañana salida hacia Thattekad, donde se encuentra el santuario de aves más importante de Kerala. Nos alojaremos en un resort en plena naturaleza, donde podremos realizar caminatas por los pequeños pueblos de los alrededores, visitar el Santurario de aves con más de 270 especies diferentes, pasear en canoa por el río….

Día 4: Thattekad – Munnar

Después del desayuno salida hacia Munnar, estación de montaña situada a 1.600m, en los ghats occidentales, y donde encontraremos espectaculares plantaciones de té, rodeadas de las montañas más altas del Sur de India.

Día 5: Munnar – Thekkady

A través de bosques y plantaciones, atravesaremos los ghats occidentales hasta Thekkady, donde se encuentra el Parque Nacional de Periyar, situado alrededor de un lago.

Día 6 : Thekkady

Dedicaremos el día a visitar la zona. Haremos un recorrido en barco por el lago, un paseo a lomos de elefante a través de las plantaciones de té, visitaremos algún jardín de especias…. Alojamiento.

Día 7: Thekkady – Backwaters

Dejamos las montañas, atravesando espectaculares paisajes hacia la zona de los backwaters.. Al mediodía embarcaremos en un Kettuvalam, casa-barco tradicional, que nos llevará por los canales y nos permitirá una visión privilegiada de la vida del día a día en los canales y lagos de los backwaters. Pasaremos la noche a bordo.

Día 8 : Backwaters – Kovalam

Seguiremos navegando por los bakwaters hasta la hora del desayuno. A continuación desembarcaremos y nos dirigimos por carretera hasta la playa de Kovalam, donde nos alojaremos en un resort ayurvédico.

Dias 9-10 Kovalam

Días para relajarnos y disfrutar de las maravillosas playas, mientras realizamos algún tratamiento ayurvédico. También podremos realizar clases de yoga y otras actividades.

Nota: en función de los tratamientos a realizar podremoos alargar nuestra estancia en el resort.

Día 11 : Kovalam – Trivandrum – Ciudad de origen

Día libre. A la hora indicada traslado al aeropuerto de Trivandrum para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo.

Día 12: Ciudad de origen

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De Tamil Nadu a Kerala

DE TAMIL NADU A KERALA

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Descubriremos el sur de la India en toda su diversidad … Desde Tamil Nadu, cuna de la cultura dravídica y el estado más hinduista de toda la India, con sus espectaculares templos: Kumbakonam, Tanjore, Madurai , en donde asistiremos a ceremonias ancestrales… hasta Kerala y su exuberante naturaleza: plantaciones de té, el Parque Nacional de Periyar, paseos en elefante, los backwaters en Kumarakom y el pasado colonial de Cochin.

Día 1: Ciudad de origen – Chennai (Madràs) – Mahabalipuram

Salida desde la ciudad de origen, en vuelo de línea regularhasta Chennai (Madràs).  Llegada, asistencia y traslado hasta Mahabalipuram. Alojamiento.

Día 2: Mahabalipuram

Día para visitar Mahabalipuram. Nos encontramos en Tamil Nadu, el más sureño de los estados de la India y cuna de la antigua cultura dravídica. Mahabalipuram, antiguo puerto de la dinastía Palava en  siglo VII,  actualmente una pequeña aldea en la que encontramos importantes monumentos: los Pancha Rathas, los templos de la Costa, el bajorrelieve del descenso del Ganges….

Día 3: Mahabalipuram – Kumbakonam

Después del desayuno salida hacia Kumbakonam,  la ciudad de los templosEn ruta visitaremos los templos de la dinastía Chola de Gangaikondacholapuram Darasuram, ambos Patrimonio de la Humanidad. Continuación hacia Kumbakonam, llegada y alojamiento . Por la tarde podremos visitar la ciudad y algunos de sus templos más importantes: Kumbeshwara, Nageshwara, Sarangapani….

Día 4: Kumbakonam- Tanjore – Madurai

Por la mañana salida hacia Tanjore, una bulliciosa ciudad, en la que destaca el monumental templo de granito de Brihadishvara, declarado Patrimonio de la Humanidad. Después de la visita  nos dirigimos a Madurai, una de las capitales más antiguas de Asia a orillas del río Vaigai. Llegada y alojamiento.

Día 5: Madurai

Tenemos el día completo para visitar la ciudad de Madurai: el templo dedicado a Meenakshi, es el corazón que da vida a la ciudad, en el se celebran ceremonias sagradas desde tiempos inmemoriales. Recorreremos sus callejuelas y mercados. Os recomendamos la visita guiada de Vanakkam Madurai, para poder conocer el despertar de la ciudad y las actividades del día a día a primera hora de la mañana.

Día 6: Madurai – Thekkady

Por la mañana saldremos hacia la zona de montaña de los Ghats occidentales hasta Thekkady, donde se encuentra el Parque Nacional de Periyar, situado alrededor de un lago. Haremos un recorrido en barco por el lago y un paseo a lomos de elefante a través de las plantaciones de té. Alojamiento.

Día 7: Thekkady – Kumarakom

Dejamos las montañas, atravesando espectaculares plantaciones de té y de caucho hacia la zona de los backwaters.. Por la tarde desembarcamos en Kumarakom a los bordes del lago Vembanad, donde nos alojaremos en uno de los resorts en las orillas del lago.

Día 8: Kumarakom

Día libre para realizar diferentes actividades por la zona: paseos, masajes ayurvédicos…

Día 9: Kumarakom – Cochin

Mañana libre. Al mediodía embarcaremos en un Kettuvalam, casa-barco tradicional, que nos llevará por los canales y nos permitirá una visión privilegiada de la vida del día a día en los backwaters. Almuerzo a bordo. Por la tarde desembarcamos y nos dirigimos a Cochin, uno de los principales puertos del país y centro de comercio de especias y pescado. Nos alojaremos en un hotel en Fort Cochin.

Día 10 : Cochin

Hoy visitaremos la ciudad, que está formada por diferentes grupos de islas y penínsulas. La parte antigua de la ciudad está  Fort Kochi donde encontraremos algunas de las iglesias más antiguas: St.Francis, Basílica de Sta.Cruz y también podremos disfrutar del espectáculo de las redes de pesca chinas … Después iremos hasta Mattancherry, donde podremos visitar el Palacio Holandés, el barrio judío alrededor de la Sinagoga y las tiendas de anticuarios. Por la tarde haremos un pequeño crucero por el puerto y asistiremos a una representación de la danza tradicional Kathakali.

Día 11: Cochin – Ciudad de origen

A la hora indicada traslado al aeropuerto de Cochin para coger el vuelo de regreso. Noche a bordo. Llegada y fin de nuestros servicios.

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INDIA SUR

INDIA SUR

India Sur - Ellora - Kailash Temple

Ruta que nos llevará por mejor de la esencia de India Sur los fabulosos templos de Tamil Nadu: Tanjore, Kumbakonam, Madurai…, la exuberante naturaleza de Kerala: el PN de Periyar, plantaciones de té, los backwaters y el patrimonio histórico de Karnataka: Mysore, Halebid, Hampi, Badami… Como colofón las espectaculares cuevas de Ajanta y Ellora y la ciudad de Bombay.

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Decubriremos el sur de la India en toda su diversidad … Desde Tamil Nadu, cuna de la cultura dravídica y el estado más hinduista de toda la India, con sus espectaculares templos: Kumbakonam, Tanjore, Madurai , en donde asistiremos a ceremonias ancestrales… hasta Kerala y su exuberante naturaleza: plantaciones de té, el Parque Nacional de Periyar, paseos en elefante, los backwaters en Kumarakom y el pasado colonial de Cochin.

Kerala - Ayurveda 2

Una escapada de relax y bienestar.  Recorreremos algunos de los parajes naturales de Kerala: plantaciones de té, los backwaters, sus playas…. Y podremos realizar algún tratamiento de Ayurveda, que en sánscrito significa “la ciencia de la vida” , un sistema de medicina tradicional, basado en técnicas de curación en las que se utilizan plantas y productos vegetales.

Theyyam

Una ruta en la que recorreremos la Costa Malabar, de Kerala hasta Karnataka, visitando templos escondidos, importantes centros de peregrinaje para los hindues, ashrams dedicados al Amor Universal y playas espectaculares, veremos rituales ancestrales… El viaje lo podemos acabar con una estancia de yoga y ayurveda en Gokarna.

Tea Plantation

La ruta de las Plantaciones además de un gran viaje de turismo rural es una experiencia auténtica hacia la milenaria cultura del sur de India. Los alojamientos son casas rurales de lujo,  en diferentes marcos naturales excepcionales. Descansamos en plantaciones de café, , cardamomo, durmiendo a cinco metros de la playa, en la mismísima selva y en una paradisíaca albufera tropical llena de   palmeras.